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¿Acabará internet con el lector dedicado de libros electrónicos?

Lector de tinta electrónica en color Triton de Hanvon
En mi última entrada comentaba una presentación de Hugh McGuire en la que explicaba el motivo por el que el libro electrónico, llevando entre nosotros desde 1971, no se hubiera popularizado hasta 2007, año del lanzamiento del Amazon Kindle de tinta electrónica y, en menor medida, del iPhone de Apple y los primeros lectores de Sony.

Dicho de otro modo, hace falta que uno de los grandes introduzca el formato en un dispositivo y le dé un lanzamiento y soporte adecuados. Luego llegan otros fabricantes que consiguen hacer modelos más económicos para que el nuevo formato aparezca en todas partes. Muy pocos leían libros en la pantalla del ordenador o en un PDA, aunque fue precisamente para estos últimos se desarrolló el formato Mobipocket que más tarde usaría Amazon en el Kindle. 

Dice Mary Lou Jepsen, directora de Pixel Qi, "el futuro de la informática no tiene que ver con la CPU o con el sistema operativo, sino con la pantalla". Sin estar de acuerdo con ella, sí es cierto que la pantalla de tinta electrónica, que ofrece una experiencia de lectura igual o superior a la del papel, ha sido igual de importante para que muchos hayan pasado del papel a la digital. Las pantallas de las actuales tabletas y teléfonos no son ideales para la lectura, ni ofrece la duración de batería necesaria para pasar horas leyendo. 

Por este motivo, aunque el lector dedicado de libros de tinta electrónica es hoy por hoy la mejor opción para leer un ebook, tengo mis dudas en que vaya a ser así durante mucho más tiempo. Por una parte no parece que el interés de los grandes sea mantener dispositivos dedicados que no permiten el acceso a toda su oferta de contenidos, en el que se incluyen además de libros, aplicaciones, música o vídeo. Por otro lado la misma tecnología de tinta electrónica lleva tiempo sin una novedad importante más allá de la que vemos en prototipos. Amazon tiene una presentación de producto el próximo 6 de Septiembre, ¿Veremos algún dispositivo con tinta electrónica en color? Lo dudo, pero aunque sea así, dudo más de que sea un lector dedicado.

En la presentación de McGuire también se mencionaba que internet acabará superando al ebook, lo que podemos también leer como que con un dispositivo con un precio razonable, con una pantalla no muy diferente de las actuales Pixel Qi o Triton y una conexión aceptable a internet dejaría de tener sentido almacenar en la memoria del dispositivo un archivo que contenga el título que estamos leyendo porque lo podríamos leer online. Todavía mejor, dejaría de tener sentido hablar del problema de la compatibilidad de diferentes formatos de ebook. De nuevo dudo de que una plataforma así se construya para un lector dedicado. De hecho ni 24 Symbols, ni Booquo, ni otras propuestas menos conocidas pero igual de interesantes como El libro total están pensadas para dispositivos de tinta electrónica.

De ningún modo estoy diciendo que quien se acabe de comprar un ereader de tinta electrónica o quien esté pensando en hacerlo se ha comprado un dispositivo anticuado, sino que de acuerdo con McGuire, no pienso que ése sea el futuro del ebook. En lo que queda de año, seguro que resolveremos más dudas.

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