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Mostrando entradas de abril, 2012

Resultados grises para E ink Corporation

Acabo de leer en engadget un artículo sobre los resultados económicos de E Ink Holdings, fabricantes de las pantallas de tinta electrónica de Kindle entre otros, y que acaba de reportar pérdidas de 25 millones de dólares en el último trimestre de 2011, una cifra 63% inferior a la del mismo trimestre de 2010 y que pone fin a diez trimestres en positivo.
Como comenta el autor, detrás de cualquier explicación corporativa puede estar una venta de pantallas menor de la esperada. No significa sin embargo que haya comenzado la retirada de la tinta electrónica a favor de las pantallas de LCD. 
Desde el lanzamiento de "Pearl", el tipo de pantalla de las últimas versiones de kindle, en Julio de 2010, E Ink no ha conseguido colocar con éxito un nuevo modelo de pantalla en el mercado. En Noviembre de 2010 presentaron su pantalla de tinta electrónica en color "Triton", que no ha tenido el éxito esperado. Hanvon presentó un modelo de ereader con esta pantalla, pero me ha sido difí…

Unglue.it: Cómo regalar al mundo tu libro favorito

El fenómeno del crowdfunding, o financiación colectiva cada día me gusta más. No hace mucho Lector-e publicaba un artículo en el que mencionaba que, gracias a las aportaciones de la comunidad de libros.com, Lorenzo Silva había conseguido superar el objetivo de 3.000€ que necesitaba para publicar "Los trabajos y los días". Pues bien, a esta posibilidad se añade a mediados de mayo la propuesta de unglue.it que, siempre a través de la financiación colectiva, lo que quiere conseguir es la licencia creative commons para que títulos ya publicados puedan circular en formato electrónico gratis, legal y libremente.
Los ebooks son muy fáciles de distribuir, eso lo sabemos todos, pero pueden ser caros de producir, algo que no todo el mundo entiende. Por este motivo unglue.it propone al propietario de los derechos de copia, recordemos además que no siempre es el autor, que fije un precio que cubra la producción y que permita la libre distribución del libro electrónico sin perder por ello…

Un problema de retrocompatibilidad: La firma de libros electrónicos

Plantea Fernando García en ¿Cómo se firma un libro electrónico? dos cuestiones igual de preocupantes por improbables.
La primera parece implicar un futuro en el que no existen los libros en papel pero sí los Días del Libro, las presentaciones en librerías, los envíos de ejemplares promocionales a los medios y las Ferias del Libro. Efectivamente, nada de lo anterior es posible únicamente con libros electrónicos. Situación para mí inimaginable en los próximos años, ya que por más que encuentre la opinión contraria, los libros electrónicos no excluyen la versión en papel.
En el lejano momento en el que el soporte en papel sea minoritario entiendo que la Feria del Libro de Madrid tendrá un número de stands mucho menor que el actual o se trasladará definitivamente a la Cuesta de Moyano. Pero si la costumbre en Sant Jordi es regalar libros de papel y rosas, imagino que en el futuro se regalarán quizá menos, o no, pero no se cambiarán por ebooks y fotos digitales de rosas.
El segundo tema es el…

En defensa del libro en papel

Parece un poco extraño que en un blog dedicado a la cultura digital aparezca un artículo en defensa del libro en papel. El motivo es que frecuentemente   encuentro posiciones opuestas del tipo: "Los libros electrónicos no tienen futuro porque no hay nada como leer en papel" o "los libros en papel van a desaparecer porque todo se va a poder bajar de internet". Mi opinión es algo diferente. Creo que el futuro pasa por un equilibrio entre ambos formatos. Lo que está claro es que el papel sigue teniendo ventajas sobre el digital. Estas son algunas.
- Accesibilidad: Los libros en papel no necesitan de un soporte, de un decodificador ni de una fuente de energía para acceder a su contenido. Basta abrir un libro de hace doscientos años y ponernos a leer. Al no estar codificado, el libro en papel es universal. Lo puede haber impreso Aldo Manuzio, o acabar de salir de una Espresso Book Machine. Como mucho nos hará falta un diccionario, poco más. Para leer un libro electrónico…

¿Por qué no despegan los libros digitales en España?

Me remito a un artículo de hace unos días de "El País" titulado "Sabemos descarganos ebooks pagando, pero no lo hacemos". Sin entrar a comentarlo, el autor deja sin embargo sin explicar un tema que a mí me parece muy relevante: La creciente brecha entre quien tiene un lector de libros electrónicos y quien además paga por ellos.
En este artículo los comentarios son muchos, y son interesantes porque, con razón o sin ella, dan una imagen del lector que las estadísticas no pueden reflejar y que no tiene que ser la misma del periodista o del aficionado que escribe sobre el tema. Así encontramos los explicaciones habituales, principalmente sobre el precio y la tentación de los sitios de enlaces, los clásicos que sí son gratis, la protección DRM, las dificultades de que existan varios formatos y tener que convertirlos, la no existencia de una plataforma antes de la llegada de Amazon, etc.
Precisamente sobre esto último algo a favor de amazon, nook, kobo o apple es que sí ha…

Tinta electrónica en la pulsera

Cada día estoy más enganchado a kickstarter, el sitio en el que podemos comprar un producto que todavía no ha salido al mercado y así financiar su producción.
El último gadget que he visto, el Pebble, es un reloj de tinta electrónica que se conecta via bluetooth a un iPhone o a un móvil con android y funciona como una segunta pantalla en la que visualizar, además de la hora, datos de otras aplicaciones. El proyecto consiguió los cien mil dólares que necesitaba en un par de horas, llegando al millón en poco más de un día. Al momento llevan ya recaudados más de dos millones. Aquí dejo además el vídeo que da una idea más clara.



La tinta electrónica sigue teniendo más posibilidades que la simple lectura. Interesante además la velocidad de refresco de la pantalla, mucho más veloz de lo que los lectores de libros electrónicos nos tienen acostumbrados. Entiendo que por esto y por el bluetooh la duración de la batería es únicamente de una semana. No se puede tener todo.

Nook Simple Touch con pantalla GlowLight

Hace unos días Jaxs en "Mi Experiencia Kindle" nos comentaba algo en este post. Ahora ya tenemos una foto de un cartel que, según The digital reader,  donde he encontrado la noticia, está llegando a las tiendas de B&N. También TechCrunch engadget se han hecho eco.

Parece que el dispositivo estaría a la venta en breve, aunque por el momento hay poco más que esta foto borrosa y nada sabemos de precios, fechas (aunque pudiera ser en breve) o características técnicas, aunque todo parece apuntar a que se trata de la pantalla de Flex lighting que permite encenderse y apagarse como puede verse en el vídeo del enlace.
Como comentan en TechCrunch, sería el momento adecuado para una nueva versión del nook simple touch, ya que la actual salió al mercado en Junio de 2011. Aunque amazon podría estar trabajando en un modelo similar, parece que los de Seattle no estarían tan avanzados en su modelo o no han encontrado todavía el momento de ponerlo a la venta.
Punto a favor de B&N que…

Protege el ambiente leyendo libros electrónicos

Leer un libro electrónico es más ecológico que leerlo en papel; al menos según afirma Brian Clark Howard en un artículo de National Geographic. Los motivos son la reducción del consumo de papel, un millón y medio de toneladas anuales, según el artículo, que además recuerda que también son necesarias una cantidad considerable de agua y energía tanto para la impresión, como posteriormente para la distribución y el almacenamiento del mismo.
Se calcula que para la producción de un único libro se emitan alrededor de cuatro kilogramos de dióxido de carbono. Aunque la producción de un eReader no esté libre de impacto, el hecho de que estos sirvan para leer muchos libros electrónicos supone que en breve  compensemos CO2 en comparación a la lectura en papel. El autor recomienda por ejemplo la compra de un lector de libros electrónicos a quienes lean más de diez libros al año. Al final de la vida del dispositivo, bastaría reciclarlo correctamente. Mi kindle 3 va por su la mitad de su segundo año…

El IVA de los libros electrónicos

Hace unos días el Congreso solicitó al gobierno la petición a Europa de la extensión del IVA superreducido a los libros electrónicos y las modificaciones oportunas para la aplicación en un plazo de tres meses. Dejo aquí el vídeo de la intervención de Toni Cantó de UPyD.

Actualmente a un libro en papel se le aplica el 4% de IVA, mientras que a su versión electrónica, un 18%. Lo que UPyD pedía era que a un libro se le aplique el IVA superreducido con independencia de su formato, lo que en teoría no posible con la actual legislación europea. Hay que recordar que por ejemplo en Francia sí tienen el mismo tipo de IVA. Enlace a la noticia.
No queda de todo claro, como afirma Toni Cantó, que esta diferencia en el IVA sea la principal causa de que multinacionales como Amazon o Apple se hayan hecho con una importante cuota de mercado español. En mi opinión pesa más el modelo actual de negocio y distribución, incompatible con la venta de contenido digital.
Igualmente arriesgado es afirmar que un l…

Sobre el precio de los libros electrónicos

Lo primero, recomendar el excelente artículo de José Luis Benavente sobre el precio de los libros electrónicos en su blog Lector-e, pero igual de interesantes los comentarios tanto de lectores serios como de autores ofreciendo cada uno su punto de vista.
Puedo estar de acuerdo con muchas opiniones y con otras menos, por ejemplo con que el libro en papel vaya a desaparecer: El vinilo por ejemplo no ha desaparecido. Amazon sigue teniendo en venta al momento de escribir este post más de cuatrocientos mil discos en vinilo. La versión en este soporte de uno de mis discos preferidos, "The Dark Side of the Moon" de Pink Floyd cuesta además el doble que en CD. Eso sí con extras y calidad mucho mejores que el original. Claro, también se puede bajar por la cara de internet, aunque digo yo que si está en venta es porque hay quien lo compra. ¿Le ocurrirá lo mismo a los libros en unos años? ¿Sustituirán las ediciones electrónicas únicamente a las de bolsillo?
A nadie le cuesta el mínimo es…

La máquina de comer libros

En una colaboración reciente con cuaderno digital, el blog de Libranda, he escrito un artículo "El PDF es un callejón sin salida para la edición digital" en el que, como queda claro por el título, no considero el conocido formato de Adobe una posibilidad real para la lectura digital.
Retomo ahora el tema porque acabo de encontrar una empresa, 1DollarScan, que funciona desde finales de 2011 y que se encarga de convertir a PDF libros, documentos, tarjetas de visita, fotos, etc. La idea surgió en Japón, donde se llama Jisui, que en español se diría "yo me lo guiso y yo me lo como".Recomiendo la página porque es interesante conocer qué se cuece en el mundo digital. Aquí dejo el vídeo resumen que además es lo suficientemente claro sin necesidad de saber inglés.
Básicamente el cliente envía el material en papel, ellos lo escanean y nos devuelven en formato PDF, en un dvd, o por correo electrónico y por último reciclan el papel. El servicio cuesta por ejemplo 1$ por cada 10…