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Mostrando entradas de diciembre, 2010

Rapunzel o cómo ha cambiado el cuento

Aunque no es mi idea de lo que tiene que ser un libro electrónico, pues se acerca más a una aplicación, en este caso para iOS, sí que será algo de lo que veremos muchos más ejemplos en el futuro cercano cuando los tablets android dominen el mundo...
Más sobre los creadores en su página web.
Lo que me viene en mente es lo que este tipo de tecnología va a suponer en los libros de texto de primaria/secundaria...

El futuro del Inglés

Muy interesante el artículo del Economist sobre el futuro del inglés como Lingua-Franca. Sobre todo la consideración de que, entre otros factores, será la tecnología la que no hará necesario que otro idioma ocupe el lugar actual del inglés, de ahí el título del libro de Ostler: "El inglés como última Lingua-Franca".
Para no enrollarme mucho, se puede acceder directamente a la traducción del artículo aquí.
A eso me refería, el original estaba en inglés.

El botón mágico

Me ha dejado de una pieza la ignorancia del artículo de Javier Bardem en El País: El botón mágico. Aunque ya del título se entiende todo, lo mágico es lo que no entendemos, lo que no podemos explicar.
Ya desde los primeros ejemplos, el tomate que aparece mágicamente en la nevera, las paredes pintadas, la ropa, las copas... No ha entendido nada. Me parece el mismo razonamiento que pudo hacer un copista en un monasterio cuando se enteró de que Gutenberg había inventado la imprenta, la misma resistencia al progreso.
No voy a entrar en la parte legal del asunto porque, me parece que los pocos que han votado a favor o en contra de la ley Sinde, los pocos que de verdad podían hacerlo, lo han hecho por otros motivos únicamente políticos. Además es compleja y extensa y sale de los límites de este blog. Tampoco voy a defender los que se aprovechan de la actual situación y que no me parecen distintos de los que se aprovechan de otras situaciones, claro que no. Claro que es necesario un cambio des…

The Kno: Ubuntu llega al mundo de los tablets

Ya me cuesta trabajo distinguir el telediario de los anuncios, así que no he llegado a saber si este nuevo tablet es real o únicamente un prototipo. La gente de www.omgubuntu.co.uk no solo lo dan como real, sino que estaría a punto de salir al mercado. 
Como dicen en la página web del kno, que parece totalmente auténtica, reúne tres soluciones en una: un tablet, que además tiene ubuntu en lugar de android o iOS y posibilidad de una o dos pantallas, como la de la chica de la foto, el software que permite subrayar texto, añadir anotaciones con el stylus y post-its, y por último una librería virtual de libros de texto electrónicos a precios más económicos que los de papel y donde he visto muchos títulos de gigantes del tipo McGraw Hill.
Es muy interesante la sección haz números en la que explican que con lo que se ahorra comprando los libros de texto electrónicos, el kno está amortizado en tres años. El precio va de 599$ a 999$ para la versión de dos pantallas y 32Gb.
Aquí está el vídeo pre…

KDDI biblio leaf

Es un tópico lo de que los japoneses van por delante del resto en el mundo tecnológico, sin embargo en este caso parece que sí.



Este es el biblio leaf de KDDI, una empresa japonesa de comunicaciones. Además del pequeño panel solar, que aumenta la duración de la batería y la pantalla táctil, lo más interesante es que el eReader sale a la venta por unos 19$ al mes con un contrato de permanencia de 2 años. Este modelo de permanencia es muy habitual con móviles, también con iphones e ipads, a veces con netbooks y lo será seguramente con tablets, pero hasta ahora no lo había visto con eReaders. Lo vi en engadget.

Escuela 2.0

Estaba leyendo el artículo del País: Llena de educación tu portátil que deja casi más dudas que respuestas, pero que en todo caso es un modo de generar debate sobre el tema de cómo integrar la tecnología en clase. Entiendo que la mayor parte del pastel esté en la enseñanza primaria y secundaria, además pagado en gran parte por el estado, pero tengo la sensación, quizá me equivoque porque estoy muy lejos de ser un experto del tema, de que no será aquí donde antes llegue la revolución digital.
Pienso así en un par de cosas rápidamente. Es más fácil que un universitario entre en clase con un portátil a que lo haga un niño o una niña de seis años o diez, que por el momento poco cambia. Ni mucho menos veo que tengan un iPad entre las manos por muy elitista que sea la escuela.
El otro motivo es que uno de los aspectos más interesantes de la tecnología en la enseñanza superior o de adultos, para el caso es lo mismo, es que posibilita la autonomía del estudiante, facilitando una comunicación en…

Sobre el precio de los libros electrónicos

Este es un debate que lleva tiempo girando por internet. Como ejemplo un artículo del País de hace unas semanas y que me gustó mucho porque creo que da con las claves del asunto, Malas y buenas noticias, de José Antonio Millán, que además tiene un excelente blog sobre ebooks, libros y bitios.

Sostiene Millán un par de ideas interesantes:

- La demanda de libros electrónicos es creciente y muy superior a la oferta.
- Los precios de los libros electrónicos no responden con el valor percibido del lector.

Un ejemplo cualquiera, Doctor Zhivago, de Boris Pasternak, se publicó en 1957. En amazon podemos comprarla en estas versiones:

- Tela o hardback: 19,60$
- Rústica o paperback: 11,53$
- Kindle: 17,39$
- Nook (Barnes & Noble): 16,50$


No he encontrado un eBook en Español de Doctor Zhivago ni en Libranda, ni en la Casa del Libro... Sin embargo no he tenido problemas para encontrarlo en varias páginas de descargas.


¿Conclusiones? ¿Por qué tengo que pagar casi tanto por un título de 1957 en formato e…

1001 libros infantiles que hay que leer antes de crecer

Estaba leyendo un artículo en El País Para leer y ser feliz, y pensaba que serviría muy bien para explicar la diferencia entre un libro y un eBook.
Bueno, pues en el artículo nos presentan el libro "1001 libros infantiles que hay que leer antes de crecer" de la editorial Grijalbo y que, como otros libros de este tipo, siempre nos deja con la sensación de no poder hojear casi inmediatamente, al menos, 50 ó 100, pero claro el libro en cuestión los resume como mucho en una página, nos deja con ganas de más.
Nos podemos sacar el carné de la biblioteca del barrio para que nos los presten poco a poco, ir a la FNAC y comprar dos o tres... que es lo que hasta ahora se ha hecho.
La diferencia es que en un eReader caben los 1001 juntos. Amazon por ejemplo da la posibilidad además de, sin salir de casa, bajarse el principio y ver si nos puede gustar o no. Estoy seguro además de que una parte de estos 1001 libros es ya de dominio público, así que quizá 25 podamos conseguirlos del proyecto…

Digital Public Library of America

O en español, la Biblioteca Pública Digital de América.


Hoy mismo, la Universidad de Harvard, La biblioteca del Congreso, el Smithsonian, La Universidad de Virgina y unos cuantos otros grandes nombres de la cultura americana, han anunciado la creación de esta nueva biblioteca pública digital... Parece que esto de los eBooks va no solo en serio sino deprisa.


En unos cuantos meses, propuestas tan importantes como esta o la de Google libros, que comenté hace unos días, serán una realidad y no un proyecto que acaba de empezar.


Esta mañana leía un artículo que explicaba que el walkman y el mp3, con todo lo que gira alrededor de ellos, han abierto el camino a los libros electrónicos, en el sentido en que el modelo de la música digital se parece mucho al de los libros digitales y que ese era uno de los motivos de la implantación tan rápida que estos están teniendo. Las tiendas de discos no lo supieron ver, no sé si les pasará lo mismo ahora a las librerías y editoriales.


Con lo que a mí me gusta…

JISC o el colofón a la Primera Guerra Mundial

Este es el tipo de noticias que me hacen casi llorar, lo prometo. JISC, o Joint Information Systems Committee, una organización que tiene el nada maligno objetivo de mantener al Reino Unido a la cabeza del mundo en educación, lleva un par de años desarrollando una base de datos con materiales en formato digital sobre la Primera Guerra Mundial, llamada, como no podía ser de otro modoThe Great War Archive, mantenido por mis hasta hace poco vecinos de Oxford University Computing Services.  Este archivo se ha ido enriqueciendo con las aportaciones de particulares de cartas, fotos y demás recuerdos relacionados con la guerra. La finalidad de este archivo es ofrecer a estudiosos, estudiantes o a cualquiera que pueda estar interesados la visión de los participantes de un episodio tan importante del siglo XX. La novedad es que recientemente se ha firmado un acuerdo, y esto es lo que me emociona tanto, con la Deutsche Nationalbibliothek, de modo que el archivo también recoja el mismo tipo de mat…

Dusk World

Ya he mencionado un par de veces el tema del "active content" para kindle, o lo que es lo mismo, pequeñas aplicaciones, hasta ahora, principalmente juegos, adaptadas para la tinta electrónica.

Hoy he visto una novedad que me ha gustado mucho, se llama dusk world y es una mezcla entre comic e historia del tipo "elige tu propia aventura" y que tiene muchísimas posibilidades dentro de la enseñanza de idiomas, de hecho me deja imaginar la posibilidad de ejercicios interactivos.


Muy interesante lo que esta gente de amazon está haciendo.

Ediciones de clásicos anotadas

Estaba leyendo un artículo sobre los problemas que están teniendo los eBooks por entrar en el mundo universitario, básicamente la falta de libros de texto en formato electrónico, algo que suponemos que cambiará en breve, también la falta de color y algo de lo que ya he escrito hace tiempo, la falta de ediciones de calidad.

Un poco de teoría: Un .pdf no es un eBook, por mucho que lo parezca, la estructura del .pdf está hecha para fijar un formato y evitar sorpresas al imprimirlo, y aunque es un standard de internet por distintos motivos, no funciona bien como formato eBook. Aunque hay muchos sitios que ofrecen  eBooks de títulos de dominio público, lo normal es que contengan únicamente el texto, la mayor parte de las veces en el idioma original y sin anotaciones o aparato crítico, que puede que no sea de dominio público.

Existe mercado para ediciones de clásicos de dominio público con comentarios, introducción, etc, ¿por qué lo sé? porque los grandes se están lanzando a ello. Alguien que…

Nuevos modelos de e-publishing: freemium

Estaba leyendo un artículo sobre scitable, una editorial de libros educativos sobre ciencia que ha tomado recientemente dos decisiones muy interesantes, la primera es ofrecer acceso online a los materiales de texto. Explican esta decisión, parecida a la de amazon y google con sus lectores de e-readers online, está motivada porque según ellos una gran parte del mercado futuro está en zonas subdesarrolladas donde la única posibilidad de acceso a internet es a través de un móvil, no hay posibilidades de wi-fi sobre ADSL ni tampoco de un iPad o kindle.
La segunda, de la que también he oído hablar en España, www.24symbols.com, es la de incluir publicidad en sus publicaciones para cubrir parte de los gastos. Aunque es bastante normal en revistas y en libros baratos, donde en algún punto se hace referencia a otros títulos del mismo autor o de la misma editorial, parece que no muchos habían pensado en la posibilidad de hacer publicidad dentro de un eBook. Sin embargo a mí me parece un modelo…

Google eBookstore vs Kindle for Web

Si ayer mismo Google hacía su personal interpretación del desembarco de Normandía y presentaba en poco tiempo un nuevo teléfono Android, el nuevo sistema operativo Chrome OS, el primer ordenador Google, el Chrome Web Store  y la librería virtual Google eBookstore, de la que por el momento hay tanta información como dudas, Amazon no se queda únicamente a la defensiva, sino que entra al trapo y da más detalles de lo que será su nuevo Kindle for Web.
En algún blog especializado empiezan a enumerar parecidos y diferencias. A mí me parece temprano porque por el momento las dos plataformas están prácticamente en versión de prueba. Lo que sí que me parece interesante es el significado de ambas. Por eso he recurrido a la metáfora del desembarco de Normandía, porque ayer puede considerarse el Día-D de los eBooks.
Independientemente de la opción de proveedor, y eso es lo realmente interesante, entre los dos gigantes están dando acceso instantáneo a millones de títulos de dominio público, huérfano…

Google eBooks Store ya está aquí

La verdad es que no me esperaba llegar a casa, encender el ordenador para ver el correo y encontrarme esta noticia en El País: Goggle estrena en EE.UU. su tienda electrónica de libros, creía que por lo menos faltaba un par de semanas. Pero no, ya está aquí el mayor repositorio de libros electrónicos del mundo con más de 3.000.000 de títulos disponibles, cerca del 10% con derechos de autor y por lo tanto en venta y el resto de dominio público o huérfanos (sin autor conocido): Google eBooks Store

No voy a añadir nada que esté en el artículo del País, que es bastante informativo, pero sí voy a comentar una cosa muy importante para la situación del eBook en general: Kindle se queda por el momento fuera. Google books no pone ningún tipo de restricción a dispositivos, de hecho funciona con nook, sony eReader, iOS y por supuesto android, también deja al editor la decisión del precio o de añadir DRM (protección digital). El formato de fichero del kindle (azw) es propiedad de amazon, y no es un…

Kindle vs Ipad en cifras

Aunque desde el punto de vista del hardware, es decir del dispositivo, y no de la aplicación, ya que kindle está también disponible para iOS, un par de gráficos que analizan el mercado de dispositivos de lectura de ebooks:

El primer gráfico analiza el uso que un ipad y de un kindle, lo que viene a afirmar la superioridad del kindle como dispositivo de ebooks, mientras que el iPad es el número uno en periódicos, revistas y blogs, donde el color o el contenido multimedia sí marcan la diferencia.





El segundo gráfico muestra las intenciones de compra en los próximos 90 días, o lo que es lo mismo, pensando en las Navidades.




Como cabía esperar después de lo que se gastan en publicidad, iPad a la cabeza (son datos de Estados Unidos), sigue kindle y todo lo demás. Un dato interesante es que la aplicación kindle no funciona ni en el Nook original (por motivos obvios, aunque sí en el nuevo nook, que es un tablet android) tampoco en los eReaders de Sony (que han buscado el acuerdo con adobe y con go…

Copia

Me acabo de dar de alta en www.thecopia.com, un portal que nace con la idea de que si merece la pena un libro, también merece la pena hablar de él. Dicho de otro modo es un portal de lectura social porque alrededor de los libros que hemos leído y que guardamos en una biblioteca virtual, podemos crear discusiones con otros lectores o apuntarnos a un grupo de lectura o comprar el ebook.


Lo más interesante es que los libros los leemos en la propia aplicación del programa, disponible para la lista habitual de dispositivos no dedicados windows, mac, android... Lo que puede tener sentido si tienes un tablet, pero poco si tienes únicamente un portátil.
Copia no es tampoco el único portal de lectura social, los hay como www.mendeley.com más centrados en la publicación académica. Curioso qué puede salir entre la unión de facebook y endnote... Si vivera ahora, escribiría Borghini los comentarios al decameron en twitter en vez de al borde de la página? Quién sabe.
Aunque las ventas del libro en pa…

Google editions

Ya había mencionado hace tiempo el tema de google editions, la entrada de google en el mercado del eBook, y aunque todavía no se ha visto nada, parece que por problemas técnicos (hace falta una nueva versión de google chrome) y legales (derechos de autor, contratos con librerías, etc), sigo encontrándome de vez en cuando artículos sobre el tema.
El último, del Wall Street Journal, tiene una novedad, por el momento sin confirmar, sobre la posibilidad de poder vender libros directamente desde una página web o blog, lo que resulta muy interesante para una pequeña editorial o librería que en este momento no tiene capacidad de montar/gestionar su propia página web con comercio electrónico llevándose una parte de la venta.
Entre todos los rumores que circulan alrededor del proyecto están los 500.000 títulos (eBooks, revistas, periódicos y blogs) que podrían poner en circulación en una primera fase, amazon tiene actualmente cerca de 350.000. Todavía un poco lejos de los cerca 150.000.000 de tí…