Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando entradas de 2010

Rapunzel o cómo ha cambiado el cuento

Aunque no es mi idea de lo que tiene que ser un libro electrónico, pues se acerca más a una aplicación, en este caso para iOS, sí que será algo de lo que veremos muchos más ejemplos en el futuro cercano cuando los tablets android dominen el mundo...
Más sobre los creadores en su página web.
Lo que me viene en mente es lo que este tipo de tecnología va a suponer en los libros de texto de primaria/secundaria...

El futuro del Inglés

Muy interesante el artículo del Economist sobre el futuro del inglés como Lingua-Franca. Sobre todo la consideración de que, entre otros factores, será la tecnología la que no hará necesario que otro idioma ocupe el lugar actual del inglés, de ahí el título del libro de Ostler: "El inglés como última Lingua-Franca".
Para no enrollarme mucho, se puede acceder directamente a la traducción del artículo aquí.
A eso me refería, el original estaba en inglés.

El botón mágico

Me ha dejado de una pieza la ignorancia del artículo de Javier Bardem en El País: El botón mágico. Aunque ya del título se entiende todo, lo mágico es lo que no entendemos, lo que no podemos explicar.
Ya desde los primeros ejemplos, el tomate que aparece mágicamente en la nevera, las paredes pintadas, la ropa, las copas... No ha entendido nada. Me parece el mismo razonamiento que pudo hacer un copista en un monasterio cuando se enteró de que Gutenberg había inventado la imprenta, la misma resistencia al progreso.
No voy a entrar en la parte legal del asunto porque, me parece que los pocos que han votado a favor o en contra de la ley Sinde, los pocos que de verdad podían hacerlo, lo han hecho por otros motivos únicamente políticos. Además es compleja y extensa y sale de los límites de este blog. Tampoco voy a defender los que se aprovechan de la actual situación y que no me parecen distintos de los que se aprovechan de otras situaciones, claro que no. Claro que es necesario un cambio des…

The Kno: Ubuntu llega al mundo de los tablets

Ya me cuesta trabajo distinguir el telediario de los anuncios, así que no he llegado a saber si este nuevo tablet es real o únicamente un prototipo. La gente de www.omgubuntu.co.uk no solo lo dan como real, sino que estaría a punto de salir al mercado. 
Como dicen en la página web del kno, que parece totalmente auténtica, reúne tres soluciones en una: un tablet, que además tiene ubuntu en lugar de android o iOS y posibilidad de una o dos pantallas, como la de la chica de la foto, el software que permite subrayar texto, añadir anotaciones con el stylus y post-its, y por último una librería virtual de libros de texto electrónicos a precios más económicos que los de papel y donde he visto muchos títulos de gigantes del tipo McGraw Hill.
Es muy interesante la sección haz números en la que explican que con lo que se ahorra comprando los libros de texto electrónicos, el kno está amortizado en tres años. El precio va de 599$ a 999$ para la versión de dos pantallas y 32Gb.
Aquí está el vídeo pre…

KDDI biblio leaf

Es un tópico lo de que los japoneses van por delante del resto en el mundo tecnológico, sin embargo en este caso parece que sí.



Este es el biblio leaf de KDDI, una empresa japonesa de comunicaciones. Además del pequeño panel solar, que aumenta la duración de la batería y la pantalla táctil, lo más interesante es que el eReader sale a la venta por unos 19$ al mes con un contrato de permanencia de 2 años. Este modelo de permanencia es muy habitual con móviles, también con iphones e ipads, a veces con netbooks y lo será seguramente con tablets, pero hasta ahora no lo había visto con eReaders. Lo vi en engadget.

Escuela 2.0

Estaba leyendo el artículo del País: Llena de educación tu portátil que deja casi más dudas que respuestas, pero que en todo caso es un modo de generar debate sobre el tema de cómo integrar la tecnología en clase. Entiendo que la mayor parte del pastel esté en la enseñanza primaria y secundaria, además pagado en gran parte por el estado, pero tengo la sensación, quizá me equivoque porque estoy muy lejos de ser un experto del tema, de que no será aquí donde antes llegue la revolución digital.
Pienso así en un par de cosas rápidamente. Es más fácil que un universitario entre en clase con un portátil a que lo haga un niño o una niña de seis años o diez, que por el momento poco cambia. Ni mucho menos veo que tengan un iPad entre las manos por muy elitista que sea la escuela.
El otro motivo es que uno de los aspectos más interesantes de la tecnología en la enseñanza superior o de adultos, para el caso es lo mismo, es que posibilita la autonomía del estudiante, facilitando una comunicación en…

Sobre el precio de los libros electrónicos

Este es un debate que lleva tiempo girando por internet. Como ejemplo un artículo del País de hace unas semanas y que me gustó mucho porque creo que da con las claves del asunto, Malas y buenas noticias, de José Antonio Millán, que además tiene un excelente blog sobre ebooks, libros y bitios.

Sostiene Millán un par de ideas interesantes:

- La demanda de libros electrónicos es creciente y muy superior a la oferta.
- Los precios de los libros electrónicos no responden con el valor percibido del lector.

Un ejemplo cualquiera, Doctor Zhivago, de Boris Pasternak, se publicó en 1957. En amazon podemos comprarla en estas versiones:

- Tela o hardback: 19,60$
- Rústica o paperback: 11,53$
- Kindle: 17,39$
- Nook (Barnes & Noble): 16,50$


No he encontrado un eBook en Español de Doctor Zhivago ni en Libranda, ni en la Casa del Libro... Sin embargo no he tenido problemas para encontrarlo en varias páginas de descargas.


¿Conclusiones? ¿Por qué tengo que pagar casi tanto por un título de 1957 en formato e…

1001 libros infantiles que hay que leer antes de crecer

Estaba leyendo un artículo en El País Para leer y ser feliz, y pensaba que serviría muy bien para explicar la diferencia entre un libro y un eBook.
Bueno, pues en el artículo nos presentan el libro "1001 libros infantiles que hay que leer antes de crecer" de la editorial Grijalbo y que, como otros libros de este tipo, siempre nos deja con la sensación de no poder hojear casi inmediatamente, al menos, 50 ó 100, pero claro el libro en cuestión los resume como mucho en una página, nos deja con ganas de más.
Nos podemos sacar el carné de la biblioteca del barrio para que nos los presten poco a poco, ir a la FNAC y comprar dos o tres... que es lo que hasta ahora se ha hecho.
La diferencia es que en un eReader caben los 1001 juntos. Amazon por ejemplo da la posibilidad además de, sin salir de casa, bajarse el principio y ver si nos puede gustar o no. Estoy seguro además de que una parte de estos 1001 libros es ya de dominio público, así que quizá 25 podamos conseguirlos del proyecto…

Digital Public Library of America

O en español, la Biblioteca Pública Digital de América.


Hoy mismo, la Universidad de Harvard, La biblioteca del Congreso, el Smithsonian, La Universidad de Virgina y unos cuantos otros grandes nombres de la cultura americana, han anunciado la creación de esta nueva biblioteca pública digital... Parece que esto de los eBooks va no solo en serio sino deprisa.


En unos cuantos meses, propuestas tan importantes como esta o la de Google libros, que comenté hace unos días, serán una realidad y no un proyecto que acaba de empezar.


Esta mañana leía un artículo que explicaba que el walkman y el mp3, con todo lo que gira alrededor de ellos, han abierto el camino a los libros electrónicos, en el sentido en que el modelo de la música digital se parece mucho al de los libros digitales y que ese era uno de los motivos de la implantación tan rápida que estos están teniendo. Las tiendas de discos no lo supieron ver, no sé si les pasará lo mismo ahora a las librerías y editoriales.


Con lo que a mí me gusta…

JISC o el colofón a la Primera Guerra Mundial

Este es el tipo de noticias que me hacen casi llorar, lo prometo. JISC, o Joint Information Systems Committee, una organización que tiene el nada maligno objetivo de mantener al Reino Unido a la cabeza del mundo en educación, lleva un par de años desarrollando una base de datos con materiales en formato digital sobre la Primera Guerra Mundial, llamada, como no podía ser de otro modoThe Great War Archive, mantenido por mis hasta hace poco vecinos de Oxford University Computing Services.  Este archivo se ha ido enriqueciendo con las aportaciones de particulares de cartas, fotos y demás recuerdos relacionados con la guerra. La finalidad de este archivo es ofrecer a estudiosos, estudiantes o a cualquiera que pueda estar interesados la visión de los participantes de un episodio tan importante del siglo XX. La novedad es que recientemente se ha firmado un acuerdo, y esto es lo que me emociona tanto, con la Deutsche Nationalbibliothek, de modo que el archivo también recoja el mismo tipo de mat…

Dusk World

Ya he mencionado un par de veces el tema del "active content" para kindle, o lo que es lo mismo, pequeñas aplicaciones, hasta ahora, principalmente juegos, adaptadas para la tinta electrónica.

Hoy he visto una novedad que me ha gustado mucho, se llama dusk world y es una mezcla entre comic e historia del tipo "elige tu propia aventura" y que tiene muchísimas posibilidades dentro de la enseñanza de idiomas, de hecho me deja imaginar la posibilidad de ejercicios interactivos.


Muy interesante lo que esta gente de amazon está haciendo.

Ediciones de clásicos anotadas

Estaba leyendo un artículo sobre los problemas que están teniendo los eBooks por entrar en el mundo universitario, básicamente la falta de libros de texto en formato electrónico, algo que suponemos que cambiará en breve, también la falta de color y algo de lo que ya he escrito hace tiempo, la falta de ediciones de calidad.

Un poco de teoría: Un .pdf no es un eBook, por mucho que lo parezca, la estructura del .pdf está hecha para fijar un formato y evitar sorpresas al imprimirlo, y aunque es un standard de internet por distintos motivos, no funciona bien como formato eBook. Aunque hay muchos sitios que ofrecen  eBooks de títulos de dominio público, lo normal es que contengan únicamente el texto, la mayor parte de las veces en el idioma original y sin anotaciones o aparato crítico, que puede que no sea de dominio público.

Existe mercado para ediciones de clásicos de dominio público con comentarios, introducción, etc, ¿por qué lo sé? porque los grandes se están lanzando a ello. Alguien que…

Nuevos modelos de e-publishing: freemium

Estaba leyendo un artículo sobre scitable, una editorial de libros educativos sobre ciencia que ha tomado recientemente dos decisiones muy interesantes, la primera es ofrecer acceso online a los materiales de texto. Explican esta decisión, parecida a la de amazon y google con sus lectores de e-readers online, está motivada porque según ellos una gran parte del mercado futuro está en zonas subdesarrolladas donde la única posibilidad de acceso a internet es a través de un móvil, no hay posibilidades de wi-fi sobre ADSL ni tampoco de un iPad o kindle.
La segunda, de la que también he oído hablar en España, www.24symbols.com, es la de incluir publicidad en sus publicaciones para cubrir parte de los gastos. Aunque es bastante normal en revistas y en libros baratos, donde en algún punto se hace referencia a otros títulos del mismo autor o de la misma editorial, parece que no muchos habían pensado en la posibilidad de hacer publicidad dentro de un eBook. Sin embargo a mí me parece un modelo…

Google eBookstore vs Kindle for Web

Si ayer mismo Google hacía su personal interpretación del desembarco de Normandía y presentaba en poco tiempo un nuevo teléfono Android, el nuevo sistema operativo Chrome OS, el primer ordenador Google, el Chrome Web Store  y la librería virtual Google eBookstore, de la que por el momento hay tanta información como dudas, Amazon no se queda únicamente a la defensiva, sino que entra al trapo y da más detalles de lo que será su nuevo Kindle for Web.
En algún blog especializado empiezan a enumerar parecidos y diferencias. A mí me parece temprano porque por el momento las dos plataformas están prácticamente en versión de prueba. Lo que sí que me parece interesante es el significado de ambas. Por eso he recurrido a la metáfora del desembarco de Normandía, porque ayer puede considerarse el Día-D de los eBooks.
Independientemente de la opción de proveedor, y eso es lo realmente interesante, entre los dos gigantes están dando acceso instantáneo a millones de títulos de dominio público, huérfano…

Google eBooks Store ya está aquí

La verdad es que no me esperaba llegar a casa, encender el ordenador para ver el correo y encontrarme esta noticia en El País: Goggle estrena en EE.UU. su tienda electrónica de libros, creía que por lo menos faltaba un par de semanas. Pero no, ya está aquí el mayor repositorio de libros electrónicos del mundo con más de 3.000.000 de títulos disponibles, cerca del 10% con derechos de autor y por lo tanto en venta y el resto de dominio público o huérfanos (sin autor conocido): Google eBooks Store

No voy a añadir nada que esté en el artículo del País, que es bastante informativo, pero sí voy a comentar una cosa muy importante para la situación del eBook en general: Kindle se queda por el momento fuera. Google books no pone ningún tipo de restricción a dispositivos, de hecho funciona con nook, sony eReader, iOS y por supuesto android, también deja al editor la decisión del precio o de añadir DRM (protección digital). El formato de fichero del kindle (azw) es propiedad de amazon, y no es un…

Kindle vs Ipad en cifras

Aunque desde el punto de vista del hardware, es decir del dispositivo, y no de la aplicación, ya que kindle está también disponible para iOS, un par de gráficos que analizan el mercado de dispositivos de lectura de ebooks:

El primer gráfico analiza el uso que un ipad y de un kindle, lo que viene a afirmar la superioridad del kindle como dispositivo de ebooks, mientras que el iPad es el número uno en periódicos, revistas y blogs, donde el color o el contenido multimedia sí marcan la diferencia.





El segundo gráfico muestra las intenciones de compra en los próximos 90 días, o lo que es lo mismo, pensando en las Navidades.




Como cabía esperar después de lo que se gastan en publicidad, iPad a la cabeza (son datos de Estados Unidos), sigue kindle y todo lo demás. Un dato interesante es que la aplicación kindle no funciona ni en el Nook original (por motivos obvios, aunque sí en el nuevo nook, que es un tablet android) tampoco en los eReaders de Sony (que han buscado el acuerdo con adobe y con go…

Copia

Me acabo de dar de alta en www.thecopia.com, un portal que nace con la idea de que si merece la pena un libro, también merece la pena hablar de él. Dicho de otro modo es un portal de lectura social porque alrededor de los libros que hemos leído y que guardamos en una biblioteca virtual, podemos crear discusiones con otros lectores o apuntarnos a un grupo de lectura o comprar el ebook.


Lo más interesante es que los libros los leemos en la propia aplicación del programa, disponible para la lista habitual de dispositivos no dedicados windows, mac, android... Lo que puede tener sentido si tienes un tablet, pero poco si tienes únicamente un portátil.
Copia no es tampoco el único portal de lectura social, los hay como www.mendeley.com más centrados en la publicación académica. Curioso qué puede salir entre la unión de facebook y endnote... Si vivera ahora, escribiría Borghini los comentarios al decameron en twitter en vez de al borde de la página? Quién sabe.
Aunque las ventas del libro en pa…

Google editions

Ya había mencionado hace tiempo el tema de google editions, la entrada de google en el mercado del eBook, y aunque todavía no se ha visto nada, parece que por problemas técnicos (hace falta una nueva versión de google chrome) y legales (derechos de autor, contratos con librerías, etc), sigo encontrándome de vez en cuando artículos sobre el tema.
El último, del Wall Street Journal, tiene una novedad, por el momento sin confirmar, sobre la posibilidad de poder vender libros directamente desde una página web o blog, lo que resulta muy interesante para una pequeña editorial o librería que en este momento no tiene capacidad de montar/gestionar su propia página web con comercio electrónico llevándose una parte de la venta.
Entre todos los rumores que circulan alrededor del proyecto están los 500.000 títulos (eBooks, revistas, periódicos y blogs) que podrían poner en circulación en una primera fase, amazon tiene actualmente cerca de 350.000. Todavía un poco lejos de los cerca 150.000.000 de tí…

Kindle en números

Aunque Amazon no suele dar números, Publisher's weekly, una revista especializada del sector ha hecho un estudio sobre implantación de kindle y del eBook en general. Un par de datos interesantes.
Se calcula que desde que se puso en venta en Julio de 2010, se han vendido 800.000 kindles 3. Un dato interesante, aunque el pico de la venta comienza ahora, así que se podría llegar a 1.500.000 después de Navidades.
Se han vendido un total de 2.700.000 de las tres versiones de kindle desde que saliera a la venta en Noviembre de 2007

En una encuesta hecha a un grupo de 6250 compradores de un libro, el 14% ya tenía un eReader, mientras que el 21% tenía un eReader o un tablet. El 26% ha leido un eBook, 34% tiene intención de comprarlo y únicamente el 14% dice que no dejará el libro en papel. 


Interesante también el gráfico de ventas por edades:



Tampoco es fácil encontrar cifras de ventas del iPad, pero se estima que solo en el primer mes fueron 1.000.000. Aquí únicamente estoy sumando, no compar…

Bookish Reading Club

Mientras me canso de oir que en los eBooks no es posible oler el papel o mojarse el dedo para pasar páginas, como si esto fuera lo importante de leer un libro, sigo viendo propuestas que me dejan loco por innovadoras. La última, viene de Starbucks, esa cadena de cafeterías que no existe en Italia.
Se trata de bookishreadingclub.com, un club de lectura virtual disponible para quien se conecta con cualquier dispositivo que lo admita a una red wifi de Starbucks y que permite leer gratis uno de los cuatro títulos que en ese momento estén disponibles en la estantería virtual, son libros actuales, por ejemplo actualmente ofrecen Atlantic, una novedad que tiene muy buena pinta y que puntúa muy alto en amazon.


Si esto fuera poco, y aquí viene lo que a mí me gusta, es posible dejar comentarios para compartirlos con otros lectores, creando así una especie de club de lectura ad hoc. Dicho de otro modo, uno llega a un Starbucks, se pide un café, enciende su smartphone, pc, mac, eReader, lo que sea,…

aplicaciones para kindle

Hace tiempo mencioné la capacidad de añadir aplicaciones al kindle. La verdad es que están saliendo cosas interesantes, siempre que no las comparemos con lo que existe ya para iOS o Android, claro, que son dispositivos muy diferentes.

Como ejemplos "scrabble", "every word", que tienen en común ser juegos de palabras sencillos, sin necesidad de animación o color, aunque también podemos encontrar los típicos buscaminas, sudoku y el poker de moda.


No estoy intentando decir que la plataforma kindle también sirva para jugar. Imposible pensar que alguien dude entre una psp y un kindle, pero sí que da la posibilidad de incluir sencillas aplicaciones si éstas tuvieran una finalidad educativa, como por ejemplo flashcards, sería muy interesante y no creo que complejo de hacer.








Kindle contra el mundo

Aunque me cueste darle la razón a Elisabetta en algo, hay que decir que a veces la tiene. Esta vez dice que la tinta electrónica no tiene futuro, más o menos como las agendas electrónicas de hace unos años. Voy a matizar un poco qué significa esto.
Parece que quien compra un eReader de tinta electrónica no es por lo general un lector casual. Tiene sentido porque aunque puedan tener alguna aplicación simple, principalmente juegos o acceso a internet,la velocidad de la tinta electrónica no da para más por el momento, así que por el momento es imposible ver contenido multimedia. Las imágenes tampoco son de una calidad muy grande. Claro, no está pensado para ese uso, sino para leer libros con predominancia de texto, ahí sí hace maravillas.
Por otra parte parece ser que la mayor parte de la gente que compra un tablet, que por el momento tienen una pantalla muy parecida a la de un ordenador, no lo hace con la intención principal de leer un libro, (dejo fuera al experimento del nook color) al …

La usabilidad en los nuevos libros de texto

Me ha llamado mucho la atención un artículo sobre un profesor de inglés, Michael Greer, en el que se menciona cómo el uso masivo de internet está cambiando la manera que tiene un nuevo lector, se entiende nativo digital, para enfrentarse a un libro de texto, y de cómo la idea que tiene un profesor, o el autor/editor de cuándo algo está claro o es accesible, no tiene por qué coincidir con la que tiene el alumno que tiene otros puntos de referencia. De hecho ha escrito un libro sobre el tema: Usability-Complex-Information-Systems-Interaction.

Hay también una entrevista en la que se habla del tema y una presentación que recientemente ha hecho y en la que se presentan un par de ejemplos. En la presentación habla de que diseño y contenido se desarrollen en paralelo teniendo en cuenta el posible lector/alumno. Algo que está muy claro si comparamos un curso de inglés de hace 50 años, donde seguramente ya era difícil encontrar un índice mínimamente extenso, con un curso de inglés actual que ti…

Blackberry PlayBook sacándole los colores al iPad

Más vale un video que mil palabras. www.youtube.com
El nuevo tablet de Blackberry le saca los colores al iPad, en velocidad y en capacidad de mostrar flash y otros standares de internet.


Sin embargo lo más importante, venganzas aparte, es la superioridad de android sobre iOS por ser este abierto y disponible para más de un dispositivo. Por decirlo de otro modo, iOS es un jardín cerrado, android una plaza. O dicho usando una metáfora tecnológica, si iOS es betamax, android es VHS.

Chambersburg

Es bueno contrastar opiniones con estudios.
Como llevo una temporada encontrando opiniones sobre el final de los libros en papel y perder el placer de tocar y oler páginas de papel... Dudo muchísimo que desaparezcan los libros en papel, los eBooks únicamente darán nuevas posibilidades.

Un ejemplo es un estudio que han hecho en Chambersburg, Pensilvania y que está publicado en Library Media Connection Magazine, una revista especializada del sector. Se puede leer más en este artículo. Lo interesante de todos modos es la idea de cómo un programa de lectura para niños con dificultades para el que la librería local había comprado 30 kindles, que no podían salir de la biblioteca pero que estaban a disposición de este club de lectura ha supuesto un interés mayor en la lectura de los niños, se entiende nativos digitales.

La clave del éxito parece ser la posibilidad de publicación online que ofrece kindle. Los lectores no presentan al profesor un ejercicio escrito al acabar de leer el libro sino …

Llega la tinta electrónica en color

No hay todavía muchos detalles sobre el nuevo invento de hanvon, sólo que tiene una pantalla de casi 10" y lleva tinta electrónica en color y touchscreen (el "feature" de moda). Habrá que esperar a Marzo para saber más.
Lo que sí se sabe es que une lo mejor y lo peor de los dos mundos, aunque claro, está más cerca de las características de la tinta electrónica en blanco y negro que de la pantalla led de un ipad,  de este último seguramente esté más cerca en nivel de precio, se habla de cerca de 500$. Significa que aunque podamos leer el national geographic en la playa, los colores se verán pálidos, no muy realistas, y conociendo la velocidad de la tinta electrónica dudo mucho que tenga la capacidad de reproducir animaciones. Aquí dejo un vídeo de promoción de la tecnología.

El futuro de la educación

Estoy seguro de que uno de los sectores que va a cambiar radicalmente con la llegada de eReaders es el de la educación. Evidentemente es mucho más barato y rápido publicar un eBook, en su mayor parte únicamente tiene texto, que material educativo. Sin embargo es equivocado pensar que los nativos digitales usarán en clase únicamente papel.

Empiezo a ver propuestas, como la nueva www2.xanedu.com, que está ya desarrollando una aplicación que une libro de texto, bloc de notas, cuaderno de ejercicios y herramienta de colaboración, todo en uno. A los profesores les costará empezar a usar este tipo de herramientas y seguramente empecemos a verlas en la universidad antes que en el jardín de infancia, pero las veremos.

Lo más seguro es que veremos antes este tipo de aplicaciones seguramente en ipad y en el resto de tablets android, playbook, galaxy, etc antes que en kindle.

wattpad

Estaba leyendo en un blog un artículo que decía que se estaba olvidando el potencial que para la alfabetización tienen los móviles, incluso los de hace años, explicando que incluso en África, donde difícilmente veremos un kindle o un ipad hay millones de ellos.

El artículo mencionaba una página, www.wattpad.com, en la que además de encontrarse los habituales títulos de dominio público los aficionados publican sus futuros best-sellers.

Nuevos tablets de creative

Bueno, pues otro de los grandes se ha sumado a la oferta de tablets. Esta vez le ha tocado el turno a creative que ha presentado dos tablets, llamados Ziio 10"Ziio 7". Lo más interesante es quizá el precio, que en la versión más básica llega a 250€ y que seguramente tendrá una distribución masiva tipo mediaworld, FNAC, PC City, ecc, como es habitual en los gadgets de esta marca.
Los dos cacharritos llevan como OS Android, así que entre las miles de aplicaciones Android que pueden instalarse está kindle.

24symbols y NOOKstudy

La verdad es que leo muchas noticias al día sobre eBooks, pero también es verdad que casi a diario descubro nuevas propuestas muy interesantes. Las últimas dos son:


www.24symbols.com: Son una compañía de Madrid que pretende aplicar el modelo de spotify al mundo del eBook, es decir, acceso gratis con publicidad o cuota de suscripción. Aunque Amazon está muy por delante en el tema de la distribución de eBooks, no todas las editoriales han captado la idea y quieren aplicar el mismo modelo de negocio de los libros en papel para los eBooks con lo que nos podríamos encontrar en el mundo editorial una situación parecida a la de napster en el mundo de la música. Por eso es muy interesante que empiecen a surgir ya este tipo de propuesta.


www.barnesandnoble.com/nookstudy. Ya he comentado alguna vez lo caducado que me parece el actual sistema de libros de texto académico: El profesor elige para su asignatura uno o varios temas de uno o varios libros de texto que tienen por regla general un precio …

Kindle para Windows Phone 7 y whispersync

No es que sea un fan de microsoft, pero estoy seguro de que habrá usuarios del próximo windows phone 7, porque tiene que haber de todo. En cualquier caso Amazon ha anunciado que antes de fin de año habrá una aplicación kindle para esta nueva plataforma.

Una cosa que me parece interesante: Un usuario que tenga un pc, un ipad, un kindle, un mac y un blackberry y en todos tenga instalado la aplicación kindle únicamente necesitaría pagar una única vez el título que haya comprado (si no es gratis) ya que amazon, a través de su servicio "whispersync" sincroniza la base de datos de títulos y las anotaciones entre todos los soportes de la misma cuenta.

La misma idea sacada de su página web:



Nook en color

Conociendo la situación económica que tienen, de Barnes & Noble me esperaba cualquier cosa menos esto, una nueva versión en color del nook, el eReader, que parece estar entre el kindle y el ipad, o que por lo menos anticipa lo que será la próxima invasión de tablets android, que además de funcionar como lector de eBooks pretende añadir otras funciones, como reproducción de multimedia, internet, etc.

Lo que me ha dejado un poco frío es la elección de la pantalla en led, como la del ipad, de la que ni siquiera engadget tiene por ahora muchos detalles. Como sabéis este tipo de pantalla consume batería y no es la ideal para leer bajo el sol o en la oscuridad, ya que quita el sueño. Quizá las prisas les ha hecho abandonar la idea de la tinta electrónica de mirasol...


Bueno, un gallito más en el corral, mucho mejor para nosotros.

The end of the book as we know it

Interesantísimo artículo que habla del posible futuro de los libros de texto. chronicle.com/article en el que se apunta a la posibilidad de que sean los centros los que compren "bulk purchase" los eTextbooks para distribuirlos entre los alumnos que anteriormente han pagado una cuota, siempre menor que la que pagarían por la versión en papel. Sería una forma de evitar la piratería, la fotocopia, el mercado de segunda mano, pero también el derroche de dinero que supone tener que conseguir un libro para estudiar un par de capítulos o la dificultad de acceso en otros. De esto ya he comentado algo anteriormente.

Bueno, pues ya hay un par de compañías que han dado un paso en esta dirección: www.courseload.com y www.flatworldknowledge.com. Esta última da la posibilidad también de optar a otros formatos distintos del electrónico. Con toda seguridad no serán la últimas porque me parece un modelo muy interesante en el que tanto editoriales, distribuidores, centros y alumnos tienen much…

Llega el FNAC book!

No entiendo muy bien para qué puede querer la FNAC su propio eReader, bueno, supongo que para no quedarse fuera del mercado y para no dejar escapar su cuota de mercado en Francia. Por lo que dice la noticia, estará disponible a partir de Noviembre sobre los 200€.

En Francia ya está amazon. Supongo que existe además miedo y mucho de que amazon llegue a un acuerdo en Europa con una gran cadena de venta electrónica tipo mediamarkt, etc, como ya ha hecho en Estados Unidos.

El interés principal del eReader de la FNAC es ofrecer de entrada un catálogo con títulos en francés, 80.000 que de otro modo quizá tendrían difícil comercialización.

Sin embargo sí hay dos cosas que quiero destacar. La primera es que además del eReader ofrecerán una aplicación, al estilo kindle, para la plataforma iOs (apple) y se espera que a lo largo del año que viene también para android. Gran parte de la ola de tablets que van a llegar tendrán android. La segunda, que para mí ha sido un éxito en el caso de kindle, es …

Draculas

Estoy leyendo un artículo de un autor indie, que parece tener algo de éxito y una base de fans y que se llama Konrath: www.huffingtonpost.com


Lo interesante es que explica su decisión de publicar exclusivamente para kindle su nuevo título, Draculas, que al final parece como el manual de la edición electrónica o un anuncio de kindle, como se quiera ver.

- Con amazon pudieron crear un teaser y una entrada para "pre-orders"
- En septiembre tenían el manuscrito definitivo y el libro sale a la venta tres semanas después, lo que sería difícil con una editorial tradicional, por no decir imposible.
- El precio es $2,99 y el título no tiene DRM (protección digital), parece difícil que una novedad en papel pueda costar tan poco.
- En lugar de promocionar el título con medios tradicionales, enviaron una copia a 260 fans, para que pudieran opinar y añadieran algún comentario, que luego es lo que sirve para crear el rating en amazon. Interesante.
- A diferencia de la versión en papel, el eBook…

Cambridge Books Online

Me gustaría decir que de la editorial con más historia del mundo no me sorprende nada, pero sí que me han sorprendido.

Hace un par de días comentaba que en el futuro próximo los profesores prepararían su libro de texto electrónico seleccionando únicamente las partes que más les interesan o se adaptan al contenido de su curso. Cambridge University Press lo está haciendo ya para 10.000 de sus títulos a través de su nueva página ebooks.cambridge.org.

Pero si de verdad os queréis quedar con la boca abierta, podéis hacer una búsqueda para que veáis la potencia del motor de búsqueda. Algunas partes son accesibles como los índices o la tabla de contenidos, supongo que para poder facilitar la decisión de compra/adopción.

Ahora quedaría bien decir lo de esto es el futuro, pero me temo que de nuevo, es ya el presente... El futuro para los demás si acaso.

Libros de texto a medida

Hace tiempo oi en CUP que una de las posibilidades que ofrecían los textbooks universitarios en formato electrónico es la modularidad, es decir, la posibilidad de la editorial ofrezca únicamente la parte de un textbook que necesita un curso. En CUP no era raro que a un profesor le gustara un textbook, no únicamente de ELT, lo recomendara, pero únicamente por una parte, ya que el textbook completo no se ajustaba al contenido o a la duración del curso. Os habrá pasado lo mismo en los cursos de Italiano. Es verdad se puede solucionar con fotocopias o con alumnos enfadados por haber comprado un libro de 30€ que han necesitado abrir dos veces.

He encontrado en un blog un enlace a un artículo muy interesante sobre la solución a este problema en la forma de textbooks digitales: chronicle.com.

La verdad es que yo ahora mismo me siento perjudicado por tener que pagar 30€ por un libro del que únicamente voy a necesitar la mitad...

Novedades kindle

Ha sido una semana intensa en el universo kindle, con un par de noticias interesantes:


Staples, una cadena de distribución de papelería presente en medio mundo con distintos nombres ha empezado a vender el kindle en la tienda. Yo acabo de pasar por la FNAC y la verdad es que la oferta de eReaders que tiene es bastante decente, pero claro, por el momento les falta kindle, que sería vender reproductores de mp3 y no tener el ipod, por ejemplo.
No hace falta decir que este tipo de acuerdos suponen aumentar las ventas del kindle de modo casi exponencial.
Amazon ha lanzado una nueva linea editorial para kindle llamada "singles" en la que intentarán comercializar títulos entre 10.000 y 30.000 palabras, aproximadamente entre 30 y 90 páginas. Me parece interesante porque éste es un formato en el que no tienen competencia en el papel ya que los costes serían demasiado altos para el precio del libro. Inimaginable poder producir y distribuir un libro en papel de 40 páginas que ya cuesta 12…

interactividad versión lo-tech

Una interesante solución al tema de la interactividad "lo-tech" para eReaders, aprovechando por ejemplo que kindle tiene conexión de internet, que sin ser la de un ipad/iphone/ipod o la de un netbook con navegador, si que permite por ejemplo visualizar páginas con poco peso.

No sé si conocéis los juegos de aventuras de texto de los años ochenta, que eran prácticamente de lo único que funcionaba en los primeros ordenadores, donde los gráficos o no existían o eran muy básicos. Como véis funcionaban con comandos sencillos.

Como decía ahora existen versiones online de este tipo de juegos, por ejemplo: www.portablequest.com y que funcionan perfectamente en el navegador básico del kindle.

pubit!

Conociendo la incertidumbre que Barnes & Noble tiene sobre su futuro y que a falta de una nueva versión de nook, su eReader, se ha quedado un poco desfasado comparado con kindle 3 o con ipad, no es que sea muy prometedor su nuevo de autoedición electrónica, pubit.barnesandnoble.com.

Sin embargo sí merece la pena comentarlo por un par de motivos: Barnes & Noble sigue siendo la cadena de librerías más grande de Estados Unidos, que podría ser nuestro principal mercado. Nook, como kindle, está disponible como aplicación para iphone/ipad.

Por el momento únicamente está disponible, a diferencia de kindle, para editoriales/autores de Estados Unidos. Por lo demás ofrece condiciones parecidas a las del portal kindle.


Mi idea, que creo que ya he comentado anteriormente, es no limitarse a kindle, sino contemplar otras posibilidades.


De lo que no tengo dudas es que este tipo de propuestas responden a un interés masivo por dar espacio a iniciativas de autoedición digital... ¡El momento es aho…

Marvell: Moby

Acabo de leer una noticia interesante porque da un poco el contexto de lo que está pasando en el mundo de la educación digital. Marvell, una empresa tecnológica que acaba de de firmar un acuerdo para colaborar con el nuevo hardware del proyecto olpcestá además desarrollando una tablet que promete centrarse en los sectores de la educación y de la sanidad: extranet.marvell.com/moby y también mobylize.org. Es un poco pronto para saber si Marvell será quien consiga revolucionar el mercado, pero lo que de verdad nos interesa a nosotros es ver que siguen apareciendo iniciativas/alternativas en el mundo de la educación digital.

De Indesign a Kindle con un click

Una noticia quizá un poco técnica, pero seguramente interesante: Amazon ha desarrolado un plugin que permite convertir ficheros de indesign al formato kindle. www.kindlepost.com

Ya existe software que hace cosas parecidas, por ejemplo calibre-ebook.com pero me parecía interesante que hayan añadido la conversión desde indesign, un formato muy común en el mundo editorial.

Kindle for the web

El mundo del eBook está evolucionando cada hora. La novedad de amazon, por el momento en versión beta, es kindle for the web.

Hace bien poco leía en un blog de editores de eBooks la importancia que tenía disponer de un "sample" para que futuros lectores pudieran tener una idea del estilo del libro, y de este modo, más o menos sustituir la sensación de estar en una librería, coger un libro de la estantería y leerlo un poco por encima. Amazon ofrece ya desde hace tiempo esta posibilidad para muchos títulos a través de la opción "click to look inside".

La novedad es que ahora es posible insertar un lector de kindle dentro de otra página web, del mismo modo que se inserta ya un video o una foto. Por ejemplo como hace esta autora en su propio blog. mcquestionablemusings.blogspot.com. En la parte superior está el botón "get kindle edition"

Ibis reader

Sé que insisto mucho en el eReader como soporte físico: kindle, ipad, dell looking glass, etc. Es porque soy un aficionado a los gadgets. Lo que no me gustaría transmitir es la idea de que para leer un libro en formato electrónico sea necesario tener un gadget, de hecho, creo haber explicado ya que kindle también es una aplicación que funciona en un pc y en un mac.

Pues Ibis, sería otra alternativa todavía más universal que la aplicación kindle porque funciona como un lector online de ebooks, por ahora la mayor parte en formato epub y de dominio público. Más info: ibisreader.com

Me he registrado en dos minutos y he visto por encima las primeras páginas de "The Curious Case of Benjamin Button". Por el momento Kindle no tiene una versión para Ubuntu (linux). Lo que quiero destacar es que aunque los eBooks llevan años dando vueltas, la universalidad y difusión que tienen ahora es muy reciente. No quiero decir que vayan a ser el regalo de estas navidades, porque seguramente será el…

RIM introduces PlayBook -- the BlackBerry tablet

RIM, los fabricantes del blackberry acaban de presentar su nuevo tablet: www.engadget.com
Aquí tenéis una foto de Mike Lazardi, el presidente de RIM con elnuevo gadget en la mano, así se ven a primera vista las diferencias con el ipad o los modelos de Dell...

La noticia es doblemente interesante, lo primero porque blackberry está muy introducido en el sector profesional, así que es muy posible que se hagan con una cuota de mercado profesional, donde al ipad, por no tener "multitasking" le está costando muchísimo entrar... Por lo que he podido leer llegará a inicios de 2011, así que después de la campaña de Navidad.

El segundo motivo es que Amazon ha enviado hoy una nota de prensa para recordar que en breve, la aplicación kindle funcionará también en el PlayBook... ¡Anda que han tardao! Más info: www.crunchgear.com

Google editions

Parece que el gallito que faltaba está a punto de entrar en el corral... Google pondrá en marcha en breve dos iniciativas:

Google Editions: books.google.com es una continuación a Google Books, pero donde será posible, no únicamente ver un extracto del libro y luego decidir si comprarlo en papel, como hasta ahora, sino comprarlo también en formato electrónico. Por el momento es un proyecto beta y empieza a ofrecerse a editoriales, pero no a usuarios, pero promete mucho. Me ha parecido interesante por ejemplo que Google fija por defecto el precio del libro electrónico al 80% del precio del libro en papel. O que es posible vender conjuntamente (bundle) la versión en papel y la electrónica por el 30% más de la versión en papel.

Google tablet: Internet está lleno de rumores sobre este tema, casi todos hablan de Noviembre, siempre a tiempo para tenerlo distribuido a tiempo para la campaña de Navidad. Tampoco sobran los rumores de tablets de HP, Blackberry, etc... Aquí tenéis un concepto de lo…

Through the Looking Glass

Circulan rumores que niegan que apple pueda sacar un ipad mini, porque para eso tienen ya el nuevo ipod touch: www.engadget.com, también conocido como el "iphone sin teléfono" o como una opción más portátil y económica que el ipad, sin renunciar a las posibilidades de éste.
Mientras tanto Dell se les adelanta lanzando a finales de 2010 un nuevo tablet de 7" basado en android y nombre en código "Looking Glass", en las manos hoy del mismísimo Michael Dell: www.engadget.com


No voy a entrar en polémicas entre Dell y Apple, a mí me parecen buenas noticias que se estén desarrollando nuevos soportes. Ya he dejado claro que como eReader prefiero kindle por distintos motivos, pero me alegro de que existan otras opciones para otro tipo de usuarios con diferentes gustos y "bolsillos".

Editoría digital en Italia

Empiezan a surgir en Italia iniciativas interesantes en torno al libro digital.

La primera es www.simplicissimus.it  que es una empresa que lleva en el mercado desde 2006 y que, además de funcionar como consultoría. O en sus propias palabras:

"Simplicissimus è l’azienda che ha portato in Italia gli ebook reader, dispositivi innovativi nati per leggere ebook e documenti digitali. Fondata nel 2006 da Antonio Tombolini, ha recentemente visto l’ingresso nel capitale di Giunti Editore. Oggi Simplicissimus è una azienda di servizi per editori, in grado di coprire tutta la filiera di produzione e vendita degli ebook. Attualmente commercializza i reader prodotti da Bookeen (Cybook, BeBook), iRex (iLiad, DR1000), Onyx (Boox60)  e molti altri.  Oltre alla distribuzione di hardware, Simplicissimus offre servizi di conversione, produzione e distribuzione di ebook, converte i cataloghi degli editori nei formati standard aperti EPUB (libri) e NITF  (quotidiani) e mette a disposizione u…

Gutenberg project para kindle

Proyecto Gutenberg ha lanzado una versión de su portal optimizada para eReaders: m.gutenberg.org/
Además empieza a estar disponible el formato kindle (mobi)
Como sabéis ofrecen cerca de 30.000 títulos de dominio público, 28.308 en inglés, 244 en italiano, 6 en friulano y hasta 1 en napolitano!!!

Digital Education for the Digital Native

Por casualidad el otro día en Brescia nos encontramos un folleto sobre este congreso al que me gustaría haber podido ir. www.isbrescia.com

Interesante el concepto del "digital native" en sentido de uno que nace ya en un mundo digital.

Haciendo en google un par de búsquedas he encontrado un par de páginas interesantes.


www.handheldlearning.co.uk
www.learningwithoutfrontiers.com

Además de tener foros, archivos, etc. Entre las dos organizan un congreso en Londres sobre el tema de la educación digital. Ya investigaré y os haré saber si encuentro cosas interesantes...

Ediciones kindle con audio+video añadido

Como resumen a cosas que ya había publicado anteriormente, aquí están los primeros títulos de kindle, por el momento únicamente disponibles para ipod touch, iphone o ipad, con sonido y video añadido: www.amazon.com.

Aunque La versión actual del eReader kindle con tinta electrónica no puede reproducir video, únicamente fotos en blanco y negro, el formato propietario del kindle (azw) sí lo admite, supongo que pensando en versiones futuras del eReader o en soportes de apple. Como véis, en amazon venden las dos versiones.

ebook 2.0

He encontrado este artículo con un título interesante: Gli eBook sono il presente, cosa ci aspetta domani? donde hay un enlace a la edición ampliada de "Pillars of the Earth" para ipad: www.usatoday.com

Me parece un poco exagerado llamar a esto eBook 2.0, en referencia a la web 2.0 porque aunque tiene interactividad, como la puede tener un DVD por ejemplo, le falta la capa de colaboración que puede tener un blog o facebook. Además parece más una aplicación cerrada y diseñada especialmente para el ipad más que un eBook que pueda leerse en diferentes plataformas y dispositivos.


Lo que sí está claro es las posibilidades que ofrece para la educación, principalmente para el autoestudio.


Otros ejemplos de eBooks (aplicaciones) interactivos para el ipad: 


Alicia en el país de las maravillas: www.atomicantelope.com
Tabla periódica: www.youtube.com