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Mostrando entradas de 2012

Las democracia de las opiniones de Amazon

Llevo ya unos días leyendo algunos artículos sobre el escándalo del sitio GettingBookReviews.com, que vendía opiniones favorables de libros en Amazon y del que parece se aprovecharon, entre otros, John Locke, el primer escritor independiente que vendió un millón de ebooks para kindle.
El artículo más interesante es el de Chris Meadows en The Digital Reader, en el el que destaca que, aunque puedieran llevarnos hacia la desaparición del crítico profesional, las opiniones de producto de Amazon tienen mucho de democráticas en el sentido que no reflejan únicamente la opinión de un experto o de un reducido número de ellos, sino la de muchos lectores, que además pueden dejar su opinión sobre miles de títulos independientes sobre los que de entrada un crítico profesional difícilmente podría interesarse. Ahí estaría según el autor del artículo, el punto fuerte del sistema de opiniones de Amazon.
Se supone que quien quiera informarse sobre un título antes de comprarlo sabe también distinguir las…

¿Acabará internet con el lector dedicado de libros electrónicos?

En mi última entrada comentaba una presentación de Hugh McGuire en la que explicaba el motivo por el que el libro electrónico, llevando entre nosotros desde 1971, no se hubiera popularizado hasta 2007, año del lanzamiento del Amazon Kindle de tinta electrónica y, en menor medida, del iPhone de Apple y los primeros lectores de Sony.
Dicho de otro modo, hace falta que uno de los grandes introduzca el formato en un dispositivo y le dé un lanzamiento y soporte adecuados. Luego llegan otros fabricantes que consiguen hacer modelos más económicos para que el nuevo formato aparezca en todas partes. Muy pocos leían libros en la pantalla del ordenador o en un PDA, aunque fue precisamente para estos últimos se desarrolló el formato Mobipocket que más tarde usaría Amazon en el Kindle. 
Dice Mary Lou Jepsen, directora de Pixel Qi, "el futuro de la informática no tiene que ver con la CPU o con el sistema operativo, sino con la pantalla". Sin estar de acuerdo con ella, sí es cierto que la pa…

La delgada línea entre el libro y una página web

Muy interesante la conferencia en TEDx de Montreal de Hugh McGuire que apunta a que libros y páginas web serán prácticamente la misma cosa en un futuro muy cercano.
Una distinción frecuente era que, llevando detrás un trabajo de investigación, de edición y distribución por los libros es necesario pagar, mientras que como internet es básicamente cháchara, se entiende que sea gratis. Dicho de otro modo, las cosas serias acaban en un libro, los cotilleos en internet.
El proyecto Gutenberg, que funciona desde 1971, sería la excepción. Pero si los libros en formato electrónico llevan con nosotros más de cuarenta años, ¿cómo es posible que hayan tardado tanto en hacerse populares? La respuesta de McGuire es que hasta 2007, el año en que Amazon presentó el Kindle y Apple el iPhone, simplemente faltaba la tecnología correcta para dar soporte a la lectura digital. No fueron los primeros pero sí los que han conseguido la masa crítica. Personalmente le doy más peso a Amazon que, a diferencia de Ap…

La edición en 67 palabras

Acabo de leer un brevísimo artículo de Bob Mayer en Digital Book World titulado A simple concept for publishingque define los elementos básicos de la publicación editorial. Me parece interesante porque en este momento de cambio digital es fácil pasarlos por alto o confundir los básico con lo secundario. Una traducción sería:


"El producto es la historia. No el libro en papel, ni el electrónico, ni el audiolibro. La historia.
El consumidor es el lector. No las librerías, ni la plataforma, ni el distribuidor, ni el departamento comercial. El lector.
Los autores producen la historia. Los lectores consumen la historia. Quien se coloca entre el autor y el lector tiene el deber de añadir algún valor a esa conexión."


¿Qué opinas?

El cambio digital como reflejo y causa de un cambio cultural

Ya he comentado anteriormente algún artículo de Seth Godin en el blog patrocinado por Amazon, The Domino Project. Creo que añaden una perspectiva que no tienen la mayor parte de artículos que leo y que yo mismo a veces escribo, y que vierte ríos de tinta electrónica sobre rumores de dispositivos que quizá ni lleguemos a ver, perdiendo muchas veces el contexto más amplio del fenómeno digital.
En un reciente artículo titulado And then what happens?que podríamos traducir como "¿Y ahora qué pasa?" y en el que Godin introduce una idea sobre la que merece la pena tener un debate: ¿Hemos alcanzado ya el punto en el que tiene más importancia lo publicado que lo que está por publicarse? Algo que podemos aplicar al mundo del libro como al cine o la música. Dicho de otro modo, en lugar de buscar la última novedad, tiene más sentido preguntar qué no he leído, visto o escuchado todavía. El soporte digital sería entonces más adecuado para distribuir/reproducir este tipo de contenido que el…

¿Qué significa la subida del IVA en los libros electrónicos?

En 2009 la ahora ex ministra de cultura Ángeles González Sinde había prometido bajar el IVA de los ebooks desde el 18% hasta el 4% para igualarlo al de los libros en papel. Esta semana sin embargo el IVA que se aplica a los ebooks ha pasado al 21%
Un par de ejemplos: Un ebook de los que ahora cuestan 1,99€ pasará a costar 2,04€ y otro que cueste 12,99€ como lo que cuesta el último de Eduardo Mendoza en la Casa del Libro, pasará a costar 13,32€. En el primer caso la diferencia es únicamente de 5 céntimos y en el segundo de 33. Difícilmente podemos decir, desde el punto de vista del que compra el ebook que la subida afecte considerablemente al libro. No es éste un artículo ni de política ni de economía, pero está claro que esta subida del IVA tendrá a mi entender una incidencia muchísimo mayor en otros productos. Entiendo en cualquier caso que sea la excusa que le faltaba a quien no quiere pagar por leer un libro en formato electrónico.
Sin embargo creo que el problema no tiene tanto que …

Conclusiones sobre cinco años del proyecto OLPC en Perú

La verdad es que desde que llevo unos años siguiendo el proyecto de Nicholas NegroponteOne Laptop Per Child, que básicamente tiene como finalidad facilitar la distribución con fondos públicos de portátiles de bajo precio en escuelas infantiles de países en vías de desarrollo. El primer modelo era el XO, un portátil con una versión de Linux que incluía software educativo, y en 2012 están trabajando en una tableta llamada XO-3 que tiene características muy interesantes, por ejemplo la pantalla de Pixel Qi y un panel solar.
Paul Biba recomendaba ayer en Teleread un interesante artículo de Newsvine que hacía una valoración de lo positivo y lo negativo los cinco años del proyecto OLPC en Perú, país que distribuyó 800.000 unidades del modelo XO. Me parece interesante porque creo que algunas conclusiones se pueden aplicar a cualquier país del mundo.
- Es necesaria la formación del profesorado para que sean capaces de integrar el dispositivo en clase y resolver las dificultades que plantea el u…

El libro electrónico y la Reina Roja

Leo en las noticias de hoy, por ejemplo en El País, enEl Mundo o en Expansión, que en la inauguración de unas jornadas de la UIMP en torno al libro y a la propiedad intelectual, el ministro de cultura, José Ignacio Wert, ha recurrido a la hipótesis de la Reina Roja, que más o menos dice que hay que correr para seguir en el mismo sitio y el doble para avanzar, para defender que la industria editorial tiene que basar su desarrollo en el libro electrónico. Es interesante porque hasta ahora, salvo algunas excepciones, lo que parece es justo lo contrario. Quizá podría haber hecho referencia a una de las paradojas de Zenón para explicar que, aunque lo parezca, aquí no se mueve nada.


Como cita el artículo, el negocio editorial ha caído un 18% de 2008 y podría empeorar si se confirman las previsiones del 10% para este 2012. Así que dentro de las claves para afrontar esta difícil coyuntura, no llama menos la atención que Wert defienda mantener el precio fijo del libro, que a mi entender únicame…

Opiniones sobre Google Nexus 7

Google presentó ayer su tableta Nexus 7. Había pensado dar un par de opiones sobre lo que significa para el mercado. Los detalles se pueden encontrar por ejemplo en Alt1040 o en inglés en Gizmodo y Engadget.


Como en otras presentaciones de este tipo, el nuevo dispositivo se convierte ya desde su lanzamiento en el "killer" de otro, en este caso parece que la Nexus 7 va a dejar fuera del mercado al Kindle Fire. Evidentemente las dimensiones y el precio de la versión de 8Gb, alrededor de 200$ en EE.UU. y 249$ para la versión de 16Gb, sitúan a la tableta de Google como enemigo natural de la de Amazon. Apple y Microsoft parece que apuntan a un segmento de mercado diferente por eso también les dejo fuera de este artículo.


Especificaciones superiores a Kindle Fire
Sin embargo con la información básica que tenemos parece que la nueva tableta, fabricada por Asus, sin llegar al nivel de la nueva generación de smartphones, tipo Samsung Galaxy SIII, tiene unas especificaciones superiores a…

¿A quién le importa cuánto cuesta publicar un libro?

Seth Godin reflexiona en un reciente artículo de su blog "The Domino Project" sobre los costes de producción de un programa de la cadena NBC en el que participó y que calcula en 6.000$ al minuto para incluir el coste de los estudios, el personal técnico, las maquilladoras, etc. Del mismo modo explica que el precio al minuto en el caso de la televisión por cable puede rondar los 4.000$, en el caso de una productora independiente 2.000$ y desciende a menos 500$ para vídeos profesionales que encontramos en youtube o en podcasts. Seth Godin se pregunta qué pueden pensar los productores que han perdido la capacidad de decidir qué se emite y que ven que la competencia crea contenido por menos del 10% de su costo de producción.
Lo interesante es que este mismo razonamiento lo aplica también al mundo del libro: Si a una editorial de Nueva York, explica Godin, le cuesta digamos 2.000$ cada página de un libro, entre la compra de derechos, edición, maquetación, producción y distribución…

Unbound: Nueva plataforma de financiación social para libros

Hace unas semanas escribí un artículo sobre unglue.it y ahora con la perspectiva que me ha dado este tiempo puedo decir que el proyecto ha sido toda una decepción, por lo menos hasta ahora. De las cinco campañas iniciales para financiar la licencia 3.0 de creative commons de la versión electrónica, únicamente una ha tenido éxito. El resto está entre el 1% y el 6% de financiación.
El título más deseado es "The Hitchhiker's Guide To The Galaxy" de Douglas Adams, que con la legislación actual no pasará a dominio público hasta 2071. Desde unglue.it calculan que antes de ponerse a hablar con el propietario de los derechos sería necesario reunir 260.000$ o como ellos mismos sugieren, 26.000 personas aportando 10$ cada una. No es poco.
Un enfoque totalmente diferente es el de la editorial británica Unbound, que se acerca más al conocido sistema de kickstarter, donde básicamente se compra algo antes de que esté a la venta financiando así su producción. Existen cinco niveles de fin…

El futuro del libro de texto electrónico está lleno de dudas

Esta mañana he encontrado en teleread un enlace a la noticia que indica que comparando el primer trimestre de 2011 y de 2011 la venta de ebooks de ficción y no ficción para adultos superan en ventas a los libros en tapa dura. Algo que sucede por primera vez en EE.UU. Igualmente importante es el dato de la caída de ventas en el caso de libros en rústica y bolsillo y el crecimiento de la venta de libros infantiles y juveniles en tapa dura.
El otro notición es el de la presentación conjunta de Hillary Clinton y Jeff Bezos de la "Kindle Mobile Learning Initiative" o iniciativa de enseñanza móvil para Kindle para este miércoles y de la que por el momento pocos detalles se conocen pero que puede dar mucho de que hablar.
Sobre el estado actual en EE.UU. del libro de texto digital o eTextbook en inglés, he encontrado una buena introducción en el artículo de Online Universities "10 motivos por el que los estudiantes no están usando libros de texto digitales" y que, por el mom…

"Ríos de tinta electrónica" ahora en facebook

Como es más fácil que tenga tiempo para leer que para escribir he abierto una página de Ríos de tinta electrónica en facebook para poder compartir enlaces interesantes. Espero que también sirva de espacio de discusión.

Juegos de palabras en torno al futuro del libro

El artículo de Iker Seisdedos García "El libro podrá con todos nosotros" de El País está lleno de juegos de palabras que normalmente llevan a malentendidos sobre el futuro del libro. La verdad es que no sé por qué me pongo a comentar este tipo de noticias  que me ponen enfermo, supongo que al final es  por desahogo.
El "libro" hace referencia en el artículoúnicamente al libro en papel, al que quizá sería más correcto llamar códice, pero que frecuentemente se asocia,  con cierta confusión, únicamente a lo que es un formato más del libro, el más común también, pero no el único. Lo que cuenta de verdad es el texto con independencia del soporte. Es cierto que el libro en papel que encontramos en una librería o en una biblioteca se ha "perfeccionado con el paso de los siglos", como dice el autor del artículo. Hasta aquí de acuerdo. Lo que no tiene sentido es hablar de la muerte del libro ni pensar que los que defendemos los libros electrónicos anunciamos la mue…

Inventando el libro como es debido

Hay una cita de Douglas Adams, que suelo usar cuando alguien mayor que yo hace un comentario negativo sobre la tecnología, especialmente sobre libros electrónicos: 

Cualquier cosa que te encuentres en el mundo en el momento de nacer te parecerá absolutamente normal y forma parte natural del funcionamiento del mundo. Cualquier cosa que se invente desde que tienes quince años hasta que cumples los treinta y cinco es una novedad, es excitante y revolucionaria y probablemente te sirva para ganarte la vida. Cualquier cosa inventada después de que tengas treinta y cinco años está en contra del orden natural de las cosas.
Pues bien, este escritor, también conocido por ser el primero en Europa en tener un Mac, anticipaba en una entrevista del año 1993 la llegada del libro electrónico. "The Literary Platform" ha hecho recientemente un concurso que ha premiado la mejor animación que ilustrara esta grabación.

La traducción del texto de Adams sería más o menos así: Inventar el libro como se…

Amazon prohíbe la venta de ebooks basura

Comentaba hace unos días Seth Godin en su blog "The Domino Project" que había recibido un email de Amazon en el que explicaban que iban a endurecer su política de venta de títulos de dominio público o con licencia PLR, que es la que permite a un autor vender el texto y la propiedad del texto. Evitando la venta de contenido que ya circula libremente por internet Amazon evita que existan múltiples versiones de un mismo título con mínimas diferencias.
En el momento de escribir este artículo encuentro en Amazon.es más de una docena de versiones del "Lazarillo de Tormes" que van desde los 0,80€ a los 7,21€ de la Editorial Santuario. Entiendo que esta última versión es la autografiada por el autor del Lazarillo y con ilustraciones del ciego... Es verdad que algunas versiones tienen un trabajo filológico detrás, por ejemplo las que tienen una adaptación al castellano actual o un aparato crítico, así indica la descripción y se entiende al menos el precio, supongo que tambié…

¿Son caros los libros electrónicos?

En un artículo de hace unos días de gigaom, Mathew Ingram llega a una conclusión interesante sobre el precio de los libros electrónicos: A nadie le importa lo que cueste producirlos, lo realmente importante es lo que el comprador está dispuesto a pagar.
Producir y distribuir un libro cuesta más en papel que en formato electrónico, lo que no es tan evidente, como apunta el artículo, es que los costes anteriores a la impresión, por ejemplo el adelanto al autor o la promoción, tienen una incidencia mayor sobre el precio final y son comunes para la versión con independencia del soporte. Dicho de otro modo, aunque el coste de hacer una copia de un libro electrónico sea prácticamente cero, el precio cero no es sostenible para una editorial comercial. Ganso y Pulpo por ejemplo sería una excepción, pero no la regla. Me parece que la estructura de una editorial tradicional es demasiado grande e inadecuada para producir libros en formato electrónico si estos llegaran a costar alrededor de un eur…

Google ya vende ebooks en Italia

Acabo de ver la noticia en Ehi Book, la sección de editoría electrónica del Corriere della Sera: Google Play ya vende libros en Italia. La verdad no esperaba que Google eligiera Italia para empezar la venta de eBooks fuera del mercado anglosajón, aunque nos puede ahora servir para hacernos una idea de lo que puede ser cuando llegue a España.
Por lo que he podido ver ninguna novedad que no conozcamos ya de otras opciones: Los títulos que compremos los podemos leer directamente en el navegador si usamos un ordenador, nos podemos bajar una aplicación para móviles y tabletas android o lo podemos descargar por el momento únicamente en formato ePub con DRM de Adobe. En los dos primeros casos los títulos permanecen en la nube (un modo poético de decir que no son del todo nuestros) y se sincronizan entre dispositivos, retomando la lectura en el teléfono donde la habíamos dejado en el ordenador.


Los precios son los mismos que se pueden encontrar en otros sitios de compra de libros electrónicos e…

Verdades a medias en torno a Kindle

La noticia que más ganas tengo de dar es la llegada a España de las plataformas Nook y Kobo. De Nook ya hay algún rumor sobre su próxima llegada al Reino Unido. Espero que la entrada de Microsoft suponga más que el acuerdo sobre disputas de patentes y les sirva para afrontar la distribución en nuevos mercados. Kobo sin embargo ya se vende en la cadena de tiendas WHSmith y a un precio muy interesante.
Si me tuviera que comprar un eReader de tinta electrónica y pudiera elegir un modelo con pantalla táctil entre los tres fabricantes la verdad es que tendría dudas. Quizá me quedaría al final con Kobo porque me parece que han trabajado mucho en la experiencia de lectura, aunque los tres son excelentes.
Esta pequeña introducción para dejar clara mi postura antes de comentar el artículo anónimo de la OCU titulado Libros electrónicos y barreras digitales del 17 de Abril y que esta mañana me he encontrado citado en Sin tinta, el blog de Fernando García en El País. Cito un par de perlas del artíc…

Un libro al precio de una canción

Qué valiente Paulo Coelho que, como explica él mismo en su blog, ha decidido poner a 0,99$ casi todos sus títulos (no incluye "El Alquimista") en EE.UU. y Canadá y en las tiendas de kindle, nook e iBookstore. Coelho asegura además estar en conversaciones con las editoriales de las ediciones en español y portugués de su obra, así que quizá en breve tengamos la misma oferta por aquí. En el mismo post se pueden acceder directamente a los enlaces de compra de las versiones en inglés.
El autor brasileño explica que durante años ha estado defendiendo que la existencia de contenido gratis no es una amenaza al negocio editorial y que bajar el precio de los libros electrónicos hasta igualarlo con el precio de una canción en iTunes es un modo de incentivar la compra en lugar de bajarlo de un sitio de descargas. Recordemos que montó de forma anónima un sitio de descargas, pirate coelho para demostrar que a pesar de éstas, o casi gracias a éstas, él vendía más libros, funcionaban como un…

Resultados grises para E ink Corporation

Acabo de leer en engadget un artículo sobre los resultados económicos de E Ink Holdings, fabricantes de las pantallas de tinta electrónica de Kindle entre otros, y que acaba de reportar pérdidas de 25 millones de dólares en el último trimestre de 2011, una cifra 63% inferior a la del mismo trimestre de 2010 y que pone fin a diez trimestres en positivo.
Como comenta el autor, detrás de cualquier explicación corporativa puede estar una venta de pantallas menor de la esperada. No significa sin embargo que haya comenzado la retirada de la tinta electrónica a favor de las pantallas de LCD. 
Desde el lanzamiento de "Pearl", el tipo de pantalla de las últimas versiones de kindle, en Julio de 2010, E Ink no ha conseguido colocar con éxito un nuevo modelo de pantalla en el mercado. En Noviembre de 2010 presentaron su pantalla de tinta electrónica en color "Triton", que no ha tenido el éxito esperado. Hanvon presentó un modelo de ereader con esta pantalla, pero me ha sido difí…

Unglue.it: Cómo regalar al mundo tu libro favorito

El fenómeno del crowdfunding, o financiación colectiva cada día me gusta más. No hace mucho Lector-e publicaba un artículo en el que mencionaba que, gracias a las aportaciones de la comunidad de libros.com, Lorenzo Silva había conseguido superar el objetivo de 3.000€ que necesitaba para publicar "Los trabajos y los días". Pues bien, a esta posibilidad se añade a mediados de mayo la propuesta de unglue.it que, siempre a través de la financiación colectiva, lo que quiere conseguir es la licencia creative commons para que títulos ya publicados puedan circular en formato electrónico gratis, legal y libremente.
Los ebooks son muy fáciles de distribuir, eso lo sabemos todos, pero pueden ser caros de producir, algo que no todo el mundo entiende. Por este motivo unglue.it propone al propietario de los derechos de copia, recordemos además que no siempre es el autor, que fije un precio que cubra la producción y que permita la libre distribución del libro electrónico sin perder por ello…