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Mostrando entradas de enero, 2011

No es piratería, es estraperlo

De nuevo un artículo del País que me pone de los nervios. Los dispositivos de lectura digital se disparan... la piratería también. Empiezo a estar cansado de que "eBook" se asocie en las noticias a "piratería" y del mismo modo "descarga" casi se entienda únicamente como "ilegal". Como si el principal y casi único problema que plantea o al que se enfrenta la edición digital sea la piratería.
Leyendo por encima el estudio de la Federación de Gremios de Editores de España al que hace referencia el artículo, Barómetro de hábitos de lectura y compra de libros en 2010, encuentro buenas noticias, pero también datos mucho más preocupantes que el de las descargas ilegales de libros electrónicos, por ejemplo que entre los entrevistados para este estudio, el 47,8% declara leer en algún soporte digital, el 5,3% específicamente libros.
Esta misma mañana he vuelto a hacer la prueba en Libranda y por el momento no hay manera de comprar un eBook de Miguel Delibes…

Mejor si lo lees por ti mismo

Esta mañana de camino al trabajo en el metro leía un artículo en Ars Technica, una página con información sobre informática, gadgets, juegos y ciencia, titulado Training teachers to take on the creationism/evolution battle y que me ha llamado mucho la atención. Por lo que nos puede sorprender aquí el tema y por lo que contrasta con noticias como las de ayer de institutos en los que empiezan a usar kindles en clase.
Resumiendo mucho, porque el tema es mucho más complejo y extenso de lo que soy capaz de incluir en este post, de los casi mil profesores de biología de institutos de secundaria de EE.UU. con los que los autores del estudio se habían puesto en contacto, únicamente el 26% era capaz de explicar de modo claro y directo la teoría de la evolución a sus alumnos. La mayor parte, el 60%, bien tenía lagunas, preparaba únicamente a los estudiantes para el examen o simplemente dejaba lugar al debate. El resto, un 14%, defendía abiertamente el creacionismo.
Acabo el post diciendo que meno…

Otra clase que se pasa a kindle

Aunque me gustan, soy siempre un poco escéptico con este tipo de noticias porque no pasan de un par de minutos, incluyendo la entrevista a la estudiante convencida, pero no es nada fácil encontrar mucha información sobre Vickie Beene, profesora de inglés en la Nashville High School. Por ejemplo, aunque en algún momento tengan los 200 kindles de los que habla la noticia, no sabemos por el momento con cuántos han comenzado la experiencia, ni cómo los usan en clase o si prefieren eBooks normales o eTextbooks o si sirven para que los estudiantes lean más o comprendan mejor lo que han leido, etc.
Aunque parece que se centran más en el "gadget" que en el eBook por lo menos sirven para crear un poco de expectación, espero que se siga hablando del tema.

Amazon singles

Hace algún tiempo comenté la noticia de que amazon tenía intención de aprovechar las posibilidades del libro electrónico para lanzar una nueva linea editorial: singles. Textos entre 10.000 y 30.000 palabras, dicho de otro modo, entre 30 y 90 páginas y por lo tanto demasiado largos para un blog o un artículo en una revista y demasiado cortos para un libro tradicional.
La noticia ahora es que el primer lote de singles ya está disponible. Los precios por el momento están son inferiores a los de un eBook que no sea de dominio público, aunque hay que tener en cuenta que el precio en EE.UU. es mucho más interesante que el precio en Europa, donde tenemos que pagar IVA y envío (aunque mi kindle por ejemplo sea wifi con lo que internet lo pago yo).
Dejando de lado el siempre espinoso tema del precio, y que espero que llegue a ser lo suficientemente bajo para que permita la venta por impulso, lo que sí que me parece interesante es que amazon singles deja la puerta abierta a la publicación seria d…

¿Me prestas tu eBook?

Desde que amazon, siguiendo a nook, presentó la posibilidad del préstamo de eBooks en la plataforma kindle he visto muchos posts sobre el tema. La verdad es que yo cada día estoy menos convencido de que esta sea una solución al tema del precio de los eBooks, mucho menos ahora que empiezo a ver que se plantea el tema de la posibilidad de la venta de eBooks de segunda mano, al estilo de la oferta de amazon por ofrecer cupones de descuento por libros de texto.
Lo primero es que las condiciones para el préstamo de eBooks dentro de amazon son un poco draconianas y por el momento no tienen nada que ver con el préstamo entre amigos o con el libro que nos presta una biblioteca. Que un libro se pueda o no prestar es decisión del editor, el servicio está únicamente disponible dentro de EE.UU. por un periodo máximo de 14 días durante los cuales el propietario del eBook no puede leerlo...
¿De verdad tenemos que aplicar a un libro electrónico las mismas limitaciones o más que a un libro en papel? Re…

64 respuestas sobre editoría digital

Alberto Vicente y Silvano Gozzer, consultores de estrategia digital para el sector editorial y de los que frecuentemente leo su blog, anatomía de la edición han preparado un pequeño estudio con preguntas y respuestas sobre eBooks, redes sociales y su utilidad en marketing editorial, que te puedes bajar directamente desde: 64 respuestas. La verdad es que lo poco que he podido leer resulta muy interesante para los aficionados al tema como yo.
Además han tenido la idea de ofrecer el estudio en el formato Mobi, que me acabo de pasar a mi kindle y que espero leer con calma en cuanto tenga un momento. También está disponible en pdf o epub para quien tenga otro tipo de eReader o quiera leerlo en la pantalla del ordenador.
¡Enhorabuena por el trabajo y gracias de nuevo!

fe de erratas

Acabo de encontrar en The Digital Reader un artículo en el que comentan un mensaje que amazon está enviando recientemente, texto más abajo, y en el que nos explican que la edición de un título que hemos comprado tenía errores y nos ofrecen la nueva edición revisada. Como bajando la nueva perderíamos las anotaciones que tuviéramos en la anterior, nos dan la posibilidad de aceptar o no la actualización.
En cualquier caso, otra diferencia más entre papel y tinta electrónica.
Impresionante el servicio postventa de amazon, no me extraña que algunos tiemblen al oir su nombre.
Aunque recuerda, no he querido comentar nada del caso 1984 de Orwell...
Greetings from Amazon.com.
We’re writing about your past Kindle purchase of XXX (I’d rather not have you find out I read romance novels). The version you received contained some errors that have been corrected.
An updated version of XXX  is now available. It’s important to note that when we send you the updated version, you will no longer be able…

Faulks On Fiction

El canal BBC Two está a punto de estrenar una mini serie de cuatro documentales en la que Sebastian Faulks, un periodista y escritor inglés, conocido por uno de los últimos libros de James Bond, habla de la historia de la literatura inglesa a través de los personajes. Cada episodio se centra en un arquetipo: héroe, amante, snob y villano. En paralelo, BBC Books publicará un libro que acompañará a la serie y, como novedad, cinco eBooks en los que aparecerán entre dos y cuatro clásicos sobre cada uno de los cuatro arquetipos junto al capítulo escrito por Faulks o uno con todos ellos.
Por ejemplo el eBook sobre héroes incluye "Robinson Crusoe", "La feria de las vanidades" y "El sabueso de los Baskerville" todos en la edición de Vintage Classics.
Entiendo que alguien que vea el programa puede venirle el gusanillo de (re)leer uno de estos clásicos junto a las notas de Faulks, o incluso preferir la versión electrónica que el programa seguro que ayuda a conocer.
Me…

H.P Mallory

Siguiendo con el tema de los escritores independientes, hoy voy a hablar de H.P. Mallory, una escritora, que si no me equivoco estará rondando los treinta, de genero "romance paranormal"... No quiero hacer bromas fáciles y en cualquier caso no viene a cuento si me gusta o no a mí. Lo interesante es que en julio de 2010, publicó en amazon exclusivamente como Ebooks, sus primeras dos novelas, que las editoriales tradicionales habían rechazado, y en Diciembre la tercera y lleva ya vendidos 37.000 ejemplares entre las tres. Ahora mismo es número uno en ventas de su categoría. Esta chica tiene su propia página en facebook, enlace más arriba, su propio blog, tweet e incluye posts en blogs de otros autores, yo la conocí en el de Joe Konrath, y ahora mismo tiene abierto un concurso en el que el ganador aparecerá en su próximo título. Si alguien duda de que esta escritora no haya entendido todo lo que hay que saber sobre la edición del siglo XXI que me lo explique.

Kindle Hacking

Voy a empezar diciendo que si publico este post no es ni mucho menos para animar a que alguien siga la explicación del video, ni tampoco que esté necesariamente de acuerdo con el contenido. Sí para demostrar que aplicar protección a un eBook no sirve para nada, es únicamente una pérdida de tiempo y de recursos que estarían mejor aplicados en otros sitios, ya que, aunque tarde un poco más en llegar, el método para saltarse la protección DRM, como en este caso la de los eBooks de kindle, tarde o temprano llegará, seguramente de la mano de dos geeks con mucho tiempo libre como los de Too Smart Guys.
El video de youtube:


JA Konrath

Hay un nombre que últimamente encuentro muy a menudo, se trata de JA Konrath, un autor independiente, que parece que ha aprendido bien a sacarle todo el partido a la edición digital independiente, ya que como él mismo señala en su blog, en Diciembre ha llegado a vender 1000 eBooks al día. Tiene además un blog desde hace tiempo con consejos para quien quiera seguir su modelo: A Newbie's Guide to Publishing.
En Octubre comenté la edición extendida de Draculas, muy al estilo de los DVD para coleccionistas, y que me sigue pareciendo todo un ejemplo de lo que muchas editoriales deberían estar pensando en hacer para subirse al tren de los eBooks. Vuelvo a hablar de nuevo de este título, porque hace un par de días mencioné de pasada la edición extendida de Moby Dick y parecía que este tipo de ediciones fuera únicamente posible con clásicos.
En la página de amazon hay una descripción completa para quien esté interesado, entre los contenidos extras hay:
- Un índice con enlaces directos a los …

Más cerca de la biblioteca virtual

Estaba leyendo un artículo sobre el plan de Oxford University Press de desarrollar un repositorio online de material académico, una biblioteca universitaria en internet. Más o menos, lo mismo que hizo Cambridge University Press con la diferencia, o eso me parece, que la de Oxford pretende estar abierta a otros servicios de publicaciones de otras editoriales.
Existen ya propuestas similares, por ejemplo de Springer, que da acceso a sus publicaciones a estudiantes y personal de otras universidades, o las más conocida Jstor y la más nueva Hathi Trust, de la que recientemente forma parte la Universidad Complutense de Madrid, siendo la primera Universidad no norteamericana en unirse a la propuesta. Un ejemplo cualquiera de lo que puede verse aquí.
Como ya he comentado en otras ocasiones va a ser difícil que una biblioteca normal, mucho menos una universitaria compita en breve con este tipo de oferta, Hathi Trust tiene ya casi ocho millones de títulos, algunos hasta hace poco inaccesibles par…

Libros que decoran

Hace unos días comentaba una presentación en la que se hablaba de un posible futuro del formato del libro en papel similar por ejemplo al de las velas. Estas ya no se venden para iluminar, aunque esa fuera su función principal durante siglos, porque han sido superadas hace tiempo por dispositivos mejores: las bombillas (que ahora están a su vez desapareciendo poco a poco). Sin embargo las velas se siguen vendiendo y usando como algo decorativo, para crear ambiente o para hacer un regalo. Estamos todos de acuerdo, la atmósfera, el olor y las sensaciones de una vela no las tiene una bombilla, aunque la bombilla para iluminar sea mejor.
Leyendo el artículo de El País Diseño inteligente (de libros), me vuelven de nuevo a la cabeza las velas. Ya que el autor comenta la importancia creciente del diseño de la cubierta, tipográficas, como el uso de la fuente Simoncini Garamond, o del pack, como las propuestas libro más camiseta de blackiebox. Lo más interesante es que en teoría estos cambios s…

Browser vs. Apps

Aunque me llaman mucho la atención las aplicaciones sobre libros, y creo que he ya comentado en este blog algunas, estoy leyendo últimamente comentarios sobre que estas, por muy espectaculares que sean, no sobrevivirán mucho más. Entre los motivos más frecuentes es el elevado precio de hacer una de estas aplicaciones y de desarrollarlas para varios dispositivos, que normalmente no se comuniquen entre ellas, ni con las funciones básicas del tablet/eReader, por ejemplo no es posible, creo, ya que no tengo un tablet, que no es posible hacer una búsqueda de texto desde fuera de la aplicación, imaginemos que esta sea un periódico, una revista o una aplicación como la tabla periódica o el sistema solar por ejemplo. La solución parece ser la publicación para navegadores, por ejemplo en HTML5, del que ya hay algunas demos por internet: html5 demos.
Precisamente en este tipo de herramientas está trabajando OnSwipe, que con una plataforma muy sencilla de usar, permita crear contenido muy similar…

Google está tramando algo...

No sé si es una noticia real o no, ya se sabe que en internet a veces es muy difícil distinguir un rumor de una noticia real, pero parece que Google ha comprado una empresa eBook Technologies, Inc. (ETI), que fabrica eReaders, que tiene su propia plataforma de distribución y sobre todo, que tiene patentes sobre publicidad en eBooks y métodos de envío seguro: El motivo lo sabrán únicamente ellos, claro, pero a mí me parece bastante sospechoso y seguro que no es quitarlos de la competencia.
Veo salir al mercado nuevos eReaders como champiñones, la verdad es que pocos de ellos aportan algo nuevo y no me molesto ni en comentarlos. Pero que Google saque su propio eReader, parece que con tinta electrónica, eso sí sería diferente.
Más info en www.techcrunch.com y www.ireaderreview.com

Sobre el origen de la piratería

He leído una excelente entrevista a Brian O'Leary, alguien que, a diferencia de Javier Bardem, sí conoce bien el tema, O'Leary es el fundador de una consultoría editorial, Magellan Media Partners. Interesante porque da un par de ideas sobre el futuro de la edición digital y de algunos temas de actualidad. En resumen, para quien no tenga ganas de leer el artículo completo: - No sabemos con certeza, por no tener datos, cuál es el impacto real de la piratería sobre la industria editorial, ni si significará el fin de esta. En algunos casos parece que la piratería ha ayudado a las ventas de un título.
- La causa de no tener información suficiente para conocer el impacto de la piratería es que algunas herramientas antipiratería, como attributor cuentan cada descarga como una venta perdida, lo que no es siempre el caso. Del mismo modo, como apunta O'Leary, si hay un significativo aumento de las descargas de un título de los Estados Unidos en Rumanía, por ejemplo, puede ser hasta po…

Solar System para iPad

Ptolomeo, Copérnico, Galileo y Kepler se habrían quedado con la boca abierta al ver esta nueva aplicación para el iPad.
El modo que tiene de navegar libremente por los diferentes contenidos y experimentar con los resultados me recuerda mucho a la fantástica aplicación de la tabla periódica, que ya mencioné hace tiempo. Si de verdad este tipo de propuestas, con el tiempo, no cambian el modo en que aprenden los nativos digitales ya no sé qué hace falta.

Tesoros de la British Library

La British Library acaba de presentar su aplicación para iOS y android: Treasures. Más abajo dejo el video con el que además podemos hacernos una idea del contenido.
Lo interesante no es tanto la aplicación en sí, de la que no voy a hacer un comentario, sino el hecho de que una biblioteca del calibre de la British Library esté haciendo el esfuerzo de digitalizar sus fondos y producir este tipo de material divulgativo para tablets a un precio además que a mí me parece más que justo, más o menos el precio de un billete de metro en Londres. Sobre todo si tenemos en cuenta que nos está dando acceso a libros, como la biblia de Gutenberg, que la mayoría difícilmente tendremos la posibilidad de hojear. 
Espero que el resto de bibliotecas de este tipo se pongan en marcha y sigan el camino que la British Library acaba de abrir.
Bonus: El señor de barba que menciona el Beowulf es el grandísimo David Crystal.

Literatura para el móvil

He encontrado este artículo en el Irish Times sobre el creciente uso de los móviles como lectores de eBooks en China, idea que parece tuvo su origen en Japón y que ha ido evolucionando desde sms y pequeñas entregas de forma regular a pequeñas novelas.
El chino escrito, como el japonés, además ocupa menos espacio que cualquier idioma de origen europeo, ya que un ideograma corresponde con una palabra, por lo que reduce el habitual problema de adaptación de texto en pantallas pequeñas.
Lo más interesante sin embargo no es el uso del móvil como eReader, ya lo hemos visto funcionar desde hace tiempo como reloj despertador, agenda electrónica, cámara de fotos, reproductor de mp3 o consola de videojuegos, etc. Aunque la experiencia no puede sustituir el dispositivo dedicado, no parece que la pequeña pantalla haya sido especialmente un problema, sobre todo ahora, con las pantallas LCD de cualquier smartphone.

Lo que es interesante de verdad es que haya sido el eBook el que se ha adaptado al sopo…

eConfusión

Una de las sensaciones que tengo frecuentemente leyendo artículos fuera de las fuentes especializadas es la confusión que gira en torno al eBook. No me refiero a la señora que me preguntó el otro día en el metro si el kindle que tenía era uno de esos "libros virtuales"...
La primera confusión, la más frecuente, es entre eBook y eReader. Es muy habitual hacer referencia a un kindle como un eBook y supongo que esa confusión viene de llamar "libro" al soporte en papel (el códice) y al contenido, así que libro electrónico necesariamente es lo mismo. De hecho kindle es más que un eReader, es una plataforma eBook que puede estar presente en varios dispositivos. Sin embargo el libro electrónico existe con independencia de lector de libros electrónicos. Podemos leer un libro electrónico en un eReader de tinta electrónica, pero también en un ordenador o en un teléfono móvil que esté preparado para ello. El libro electrónico, el fichero en ceros y unos, será prácticamente el …

"Libraries are Screwed" o las bibliotecas lo tienen difícil

He encontrado un artículo en un blog que hacía referencia al impacto de los eBooks en las bibliotecas, entendiendo que estas son uno de los pilares en los que se sostiene el libro en general.
Aquí voy únicamente a tratar un par de ideas, porque lo que merece la pena, por lo menos para quien entiende inglés, es ver la presentación, dividida en dos partes de un tal Eli Neiburger, directivo de una biblioteca en EE.UU. y que a mí me ha parecido genial.


Aunque una parte de la presentación se centre en el papel de las bibliotecas, da unas cuantas ideas clave que sirven de igual modo para las librerías o la misma producción o distribución - El libro en papel, o códice, está desfasado. No significa que vaya a desaparecer, pero va a sufrir un futuro similar al de las velas, la máquina de escribir, los discos en vinilo, etc. Todos tienen su mercado, pero su función principal la han adoptado otros dispositivos/formatos. O usando un ejemplo que leí otro día: No es que la gente no monte más a caballo…

Android 3.0 ya está aquí

La nueva versión de Android, hecha especialmente para la invasión de tablets que se nos viene encima ya está aquí. Aquí tenemos un video que, mágicamente ha aparecido en Youtube y que supongo que han hecho para el CES que comienza hoy mismo y donde parece que van a presentar hasta 80 modelos distintos de tablets.


 Si lo menciono es porque entre las muchas posibilidades que ofrece, la lectura de libros electrónicos está la segunda en la presentación. No es casualidad si pensamos en la montaña de dinero que está gastando google y que va a gastar para desarrollar su google books.
La única impresión negativa es que por el grado de animaciones que tiene la presentación, parece que esta versión de Android necesita un tablet de una potencia considerable, si además aplicamos un poco de lógica, eso significa consumo considerable de batería... Lo sabremos en breve.
Aunque quizá montado sobre una de las nuevas pantallas de Mirasol...


Como extra, amazon acaba de abrir, por el momento únicamente a des…

Estudios serios sobre el mundo eBook

Me ha hecho gracia esta noticia: IDATE, una consultora francesa especializada en tecnología de la comunicación ha publicado recientemente un estudio de 130 páginas sobre las tendencias del mercado eBook en EE.UU. Japón y Europa. El estudio, que parece muy interesante, está a la venta a partir de 2900€ en papel y 3500€ en pdf (precios sin IVA). La diferencia de precio en este caso está motivada porque la versión electrónica incluye estadísticas en Excel..
En cualquier caso, algunas conclusiones del estudio sí son públicas a través de un blog que llevo algún tiempo siguiendo www.teleread.com. Por ejemplo,
- El valor en euros del mercado del libro electrónico de EE.UU. es de 594 millones y en Japón 527 millones. Aunque en el estudio también está presente Europa no he podido ver los datos.
- Los eBooks y las aplicaciones basadas en libros lograrán mantener las ventas del libro a pesar de la caída progresiva de la venta en papel, como ilustra el gráfico de Europa. En cualquier caso el eBoo…

eBooks en Android o en iOS?

Aunque es únicamente una opinión mía, creo que el futuro de los eBooks no pasa por los eReaders en tinta electrónica. Me compré un kindle hace unos meses y me sigue pareciendo revolucionario, pero creo que el futuro, o dicho de otro modo, el gran mercado está en Android. Entiendo que alguien que no se gasta en libros en un año lo que cuesta de media un eReader dedicado, no va a pensar de repente en comprarse uno, le sale más barato comprarse un libro o dos al año como puede estar haciendo ya. Sin embargo un tablet permite hacer más cosas que leer libros o jugar al scrabble o al buscaminas... Un tablet es un übergadget que puede hacer muchas cosas además de leer eBooks, permite de hecho leer libros como aplicaciones o permite tener aplicaciones para aprender a leer. La pantalla no es la mejor para leer, pero a alguien que va a leer un libro de forma casual quizá no le importe.
Mi favorito es Android. Basta echar un vistazo a www.engadget.com, que en estos días estará lleno de presentac…

Buenas noticias desde la RAE

Entre tantas noticias sobre la "ley antidescargas", aparece por sorpresa una noticia desde la RAE que me ha gustado mucho y es la edición de 111 títulos clásicos del español, como el Cantar del Mio Cid o La Vida del Buscón. El texto servirá como base para ediciones en papel y para la nueva Biblioteca cásica digital. Es además esta ultima la verdadera novedad porque parece que las versiones electrónicas serán de libre acceso. Por el momento no hay mucha información sobre en qué formato serán disponibles, aunque El País habla de pdf, aunque espero que no sea así, también menciona textos cortos para iPhone. Tampoco está claro si las versiones digitales serán en contenido iguales a  las versiones en papel, que son las que tendrán las notas y el aparato crítico y si serán por este motivo disponibles gratuitamente en su totalidad o solo en parte. Habrá que esperar. En cualquier caso una buena noticia, porque desde una institución como la RAE ya se ve la necesidad o la oportunidad …

Borders en quiebra, B&N en venta

En los últimos meses que pasamos en Oxford vimos como cerraban la tienda que Borders tenía en el centro, no muy lejos de la Virgin que cerraron hace un par de años. No es que fuera mi librería preferida de Oxford, personalmente prefiero Blackwell. Aunque tampoco es una noticia de la que me alegro, sí que nos está diciendo algo que no podemos ignorar. Ayer me comentaban que a los eBooks le quedan por delante diez o quince años para sustituir a los libros en papel. La verdad no sabría decir si es una predicción optimista o pesimista. Borders, que tiene cientos de librerías en EE.UU. está en una situación económica muy difícil y la noticia que me ha llevado a escribir esta entrada es que en este momento está retrasando el pago a los editores para poder afrontar pagos más urgentes. En Septiembre, otro de los blogs que normalmente sigo, comentaba la noticia de la venta de B&N por problemas similares. B&N tiene además el Nook, que aunque es prácticamente desconocido en Europa tiene u…

El préstamo llega al kindle

Aunque hacía tiempo que lo habían prometido, por fin es posible prestar un título en la plataforma kindle. Digo lo de plataforma porque no es necesario tener un eReader kindle, porque se puede usar una de las distintas aplicaciones kindle que existen.
No es una novedad en el mundo del libro electrónico, ya era disponible para nook hace tiempo, también tiene sus restricciones, un poco duras por el momento, pero sigue siendo un paso adelante. Quizá lo veremos un día funcionando en colegios, universidades o bibliotecas. Todo llegará...
Más información: Lending Kindle Books
Lo que más me gusta es que horas después de la noticia, ya hay sitios donde es posible el préstamo entre desconocidos: Kindle Lend, www.goodreads.com o el grupo de facebook Kindle Book Lending Club.