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¿Son caros los libros electrónicos?

Tumblr de goodtimesroll
En un artículo de hace unos días de gigaom, Mathew Ingram llega a una conclusión interesante sobre el precio de los libros electrónicos: A nadie le importa lo que cueste producirlos, lo realmente importante es lo que el comprador está dispuesto a pagar.

Producir y distribuir un libro cuesta más en papel que en formato electrónico, lo que no es tan evidente, como apunta el artículo, es que los costes anteriores a la impresión, por ejemplo el adelanto al autor o la promoción, tienen una incidencia mayor sobre el precio final y son comunes para la versión con independencia del soporte. Dicho de otro modo, aunque el coste de hacer una copia de un libro electrónico sea prácticamente cero, el precio cero no es sostenible para una editorial comercial. Ganso y Pulpo por ejemplo sería una excepción, pero no la regla. Me parece que la estructura de una editorial tradicional es demasiado grande e inadecuada para producir libros en formato electrónico si estos llegaran a costar alrededor de un euro.

En cualquier caso a nadie le debería extrañar lo que ha sucedido en EE.UU. donde los seis más grandes grupos editoriales llegaron a un acuerdo con Apple para mantener el precio ligeramente inferior al de la versión en papel. Es el modo que tienen de proteger tanto el libro en papel como su canal de distribución y venta, en teoría insostenible con los precios que propone Amazon. El problema es que al que compra un libro electrónico la diferencia entre lo que paga y lo que le parecería razonable pagar o valor percibido es muy grande. De hecho esta sería una de las explicaciones más frecuentes de la descarga ilegal: "Me parece caro, me lo descargo". No digo que esté justificado sin embargo. Únicamente al que compra un libro electrónico no le importa lo que haya costado producirlo. Lamentablemente las editoriales no han sabido crear a tiempo una cultura de pagar por un libro electrónico.

¿Por qué va a querer pagar alguien por un libro electrónico cuando lo puede tener gratis? Puede ser porque le resulte más cómodo hacerlo directamente desde el sillón que buscar el mismo ebook en un sitio de enlaces, convertirlo, etc. o porque no le importe pagarlo, como me sucede a mí con los ebooks de un par de euros y que me pueden parecer interesantes, también porque espera un mínimo de calidad que no siempre está garantizada con las copias ilegales.


¿Ganarían las editoriales abandonando el DRM y bajando los precios de los libros electrónicos de forma generalizada? No digo que desaparecerían las descargas, pero seguramente muchos tendrían menos dudas a la hora de comprar. Parece que es lo que ha demostrado la iniciativa de Paulo Coelho de hace unos de vender su catálogo a 0,99$. Lo contrario sería Pottermore: A pesar de haber vendido ya lo que ha vendido en libros y películas y estar entre lo más descargado ilegalmente de la historia parece que la serie de Harry Potter sigue vendiendo millones también en su versión electrónica y no a precio bajo precisamente. De nuevo estos dos ejemplos parecen más excepciones que lo habitual.


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